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Ayuda mutua en Ocean Hill y Brownsville

Una conversación con Kelvin Taitt, quien cofundó el grupo mientras luchaba contra los síntomas del coronavirus.

Hasta que la pandemia golpeó a Nueva York en marzo, Kelvin Taitt era MC de bodas y organizador de eventos que vivía en Brownsville, Brooklyn. También participó en asociaciones de vecinos locales, sirvió comida en refugios para personas sin hogar y organizó eventos comunitarios. Pero luego todo cambió: Taitt contrajo el coronavirus e, incluso mientras luchaba contra los síntomas, se dispuso a cofundar un grupo de ayuda mutua para Ocean Hill y Brownsville, barrios que carecen de representación en el gobierno local. Hablamos con Kelvin sobre la creación de una organización desde cero, la creación de puestos de trabajo a través de la ayuda mutua y aspectos positivos en tiempos difíciles. 

Este es un extracto editado de una historia oral dirigida por Robert Soden, organizador de Morningside Mutual Aid en Manhattan.

Fotos de Sandrine Ettienne.

Robert Soden (RS): ¿Cómo se involucró en el trabajo de ayuda mutua? 

Kelvin Taitt (KT): Algunos de los vecinos de nuestra asociación de vecinos se me acercaron para formar un grupo de ayuda mutua para ayudar a los que necesitan alimentos y abarrotes. Así que nos juntamos y empezamos a recaudar dinero. Empezamos a ir a la tienda de comestibles, a comprar comestibles para nuestros vecinos entregárselos y a correr la voz a través de un chat grupal de Whatsapp, y luego comenzamos a construir una operación e infraestructura. Eso es lo que tenemos ahora: nuestros residentes y vecinos pueden conectarse, solicitar comestibles a través de un formulario, y seleccione lo que quieren a través de nuestro inventario. Y luego se les entrega la comida al final de la semana.

RS: Entonces, ¿el trabajo de ayuda mutua del que eres parte realmente surgió de algunas redes comunitarias existentes que ya estaban haciendo cosas en el vecindario?

KT: Sí y no. Tenemos una asociación de vecinos. Somos un grupo muy unido y nos comunicamos muy a menudo. Una de nuestras vecinas fue contactada por alguien que conoció en un foro mientras buscaba formas de ayudar. En realidad, estaba enferma en ese momento, recuperándome de COVID, cuando se acercó a mí. Gran parte del trabajo que estaba haciendo para organizar nuestros esfuerzos de ayuda mutua era desde casa, ya que solo estábamos tratando de averiguar qué era esto: ¿qué vamos a hacer? ¿Cómo podemos ayudar a nuestros vecinos? Sabes, ¿cuál es nuestra parte en todo esto para apoyar y ser un recurso para nuestra comunidad? Y esa parecía la mejor manera de hacerlo, lo mejor era hacer la compra y formar un grupo de ayuda mutua.

No tenemos un concejal de la ciudad de Nueva York. Entonces nuestros recursos son casi inexistentes.

RS: Antes de COVID, ¿cuáles eran algunas de las preocupaciones en el vecindario? ¿Cuáles eran los tipos de problemas en los que trabajaba la asociación de vecinos?

KT: Estuvimos trabajando con los refugios para personas sin hogar en nuestra área, porque hay dos de ellos en nuestra comunidad a través de la red Camba. Teníamos planeados algunos eventos para llevar a todos fuera de sus casas y para celebrar y estar juntos, que tuvimos que cancelar. Servimos comida para nuestros vecinos del área que padecen inseguridad alimentaria o para los vecinos que se encuentran en el refugio para personas sin hogar. Así que lo hacemos un par de veces al año desde la asociación de vecinos.

RS: ¿Quiénes en el vecindario son los más afectados por la pandemia?

KT: Honestamente, creo que todos han tenido su parte justa. Quiero decir, nuestro vecindario es principalmente negro y marrón. No tenemos un concejal de la ciudad de Nueva York. Entonces nuestros recursos son casi inexistentes. No tenemos ningún funcionario electo para pedir ayuda. Solo quedaba una persona en la oficina de nuestro concejal después de dejar su puesto. Realmente no había mucho que la única persona restante pudiera hacer sin un superior.

RS: ¿Cuál ha sido la parte más difícil del trabajo hasta ahora?

KT: Conseguir comida y dinero. Mi cofundadora y yo dividimos las tareas donde ella se centró en la infraestructura, el back-end y la ingesta, y yo me concentro en la primera línea del almacén y en conseguir la comida. Tratar de obtener esos recursos sin ser una organización 501c3 ha sido un desafío. No calificamos para nada de los bancos de alimentos o City Harvest o la ciudad misma. Así que recibimos todos los folletos que podamos conseguir. Creamos relaciones donde sea que podamos encontrarlas para obtener productos a bajo costo. Ese ha sido realmente el desafío. Pudimos conectarnos con algunas despensas de alimentos locales y nos permitieron llenar nuestros autos y nuestras camionetas con lo que pudiéramos para alimentar a nuestros vecinos. 

Algunos de nuestros vecinos que todavía están muy afectados por COVID confían en nosotros todas las semanas para poder alimentar a sus familias.

RS: ¿Cómo ha cambiado el trabajo desde marzo?

KT: Empezamos bastante tarde en comparación con algunos de los otros grupos. De hecho, comenzamos alrededor del 3 de abril y no nos pusimos en marcha hasta el 13 de abril. Cuando comenzamos a hacer nuestra primera serie de entregas, estaba enferma. Tuve COVID. Tenía muchas ganas de hacer mi parte, aunque físicamente no podía hacer nada. Fuimos apoyados por Ayuda mutua de Crown Heights por un tiempo antes de que fuéramos autosuficientes. A medida que íbamos creciendo, no teníamos dinero. Recién estábamos comenzando nuestra recaudación de fondos. Crown Heights Mutual Aid estaba recibiendo solicitudes de Brownsville y de Ocean Hill que no podían manejar. Sin embargo, su recaudación de fondos fue muy exitosa. Así que nos dieron aproximadamente $10,000 para todos los residentes de Ocean Hill y Brownsville que estaban en su lista.

RS: ¿Ha visto cambiar las necesidades de la comunidad con el tiempo?

KT: Algunos de nuestros vecinos que todavía están muy afectados por COVID confían en nosotros todas las semanas para poder alimentar a sus familias. Definitivamente hemos visto una ligera disminución en la cantidad de solicitudes que recibimos. Naturalmente, la gente vuelve a trabajar. Están trabajando, están ganando dinero nuevamente, pueden comprar alimentos y alimentar a sus familias. Se están volviendo más seguros alimentarios. Hemos configurado un sistema para que, si la necesidad comienza a aumentar nuevamente, podamos responder más rápido. Todo ya está en su lugar, que es lo mejor.

Si das un paso atrás de toda la locura exterior y de toda la tragedia en todo el mundo, puedes ver algunas de las cosas hermosas que han sucedido.

RS: Todo esto parece realmente diferente a su modelo típico sin fines de lucro, o su modelo típico de caridad.

KT: La ciudad nos ha dado pocos o ningún recurso. Y hemos creado sistemas en nuestras propias comunidades que operan más rápido que los recursos de la ciudad. Eso es algo asombroso. Así es, en mi opinión, cómo deberían funcionar nuestras comunidades. Las personas que viven en las comunidades deben participar en la asignación de recursos para la comunidad. Debemos ser nosotros quienes tomemos las decisiones sobre los recursos que recibe la comunidad. Nuestras comunidades pueden cuidarse solas. Para cuando la ciudad nos alcanza, estamos al final del primer repunte de COVID. Y ahora está llegando al segundo repunte, y todavía no tenemos ningún apoyo.

He podido contratar a más de dos docenas de personas de mi comunidad y darles trabajo. Está retroalimentando a la comunidad. Hay un lado positivo tan grande que proviene de COVID-19 que no creo que mucha gente se dé cuenta. Y si da un paso atrás de toda la locura exterior y de toda la tragedia en todo el mundo, puede ver algunas de las cosas hermosas que han sucedido. Las relaciones que se han formado, los lazos que se han formado, la forma en que estamos respondiendo de manera diferente a como lo hemos hecho antes.

RS: ¿Cómo te mantienes motivado?

KT: Honestamente, tengo un espíritu de: Quiero asegurarme de que la gente obtenga lo que necesita. Si tiene una necesidad, creo que hay suficiente en este mundo para que todos podamos satisfacer nuestras necesidades. Y si puedo ser parte de cambiar eso de la manera más pequeña, eso es lo que me impulsa. Me gusta ver a la gente feliz; Me encanta ver caras sonrientes. Hay tanta alegría que se puede tener y la gente quiere ayudar y quiere estar allí. 

Visite el sitio web de Ocean Hill Brownsville Mutual Aid 

Done a Ocean Hill Brownsville Mutual Aid 

Formas de involucrarse + llamadas a la acción 

En solidaridad,

Ayuda Mutua Nueva York

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Jóvenes que hacen ayuda mutua: NourishNYC

Día tras día, los jóvenes de color de Nueva York han estado marchando en las calles con amigos y vecinos por las vidas de los negros, transformando su presencia en las redes sociales para centrar la justicia social con hashtags e infografías creativas, mientras organizan incansablemente los esfuerzos de ayuda del COVID-19 en toda Nueva York. Hoy, Mutual Aid NYC les trae la historia de uno de esos jóvenes y el fundador de NourishNYC, Tania Maree de 22 años. Como primer artículo de nuestra serie “Jóvenes haciendo ayuda mutua”, la historia de NourishNYC destaca la tenacidad y la poderosa capacidad de las organizaciones de ayuda mutua lideradas por jóvenes en la línea del frente que continúan transformando radicalmente el mundo.

Tania Maree en el depósito de NourichNYC | fotografiado por un miembro del equipo de NourishNYC

28 de mayoFue en el tercer día de las enérgicas protestas de Black Lives Matter cuando Tania Maree decidió que ya no verían a los manifestantes marchar por la calle mientras escuchaban música revolucionaria desde la ventana de su apartamento. En cambio, marcharían junto a ellos a través de Union Square, a pesar de que Tania Maree era una asmática grave que se había recuperado en febrero de lo que estaban seguros que eran síntomas de COVID-19. Lo que pensaron que sería una manifestación tranquila resultó ser una en la que ellos, junto con miles de manifestantes, fueron recibidos por decenas de policías que barricaron las calles. 

Con ganas de hacer más después de cinco horas de protestas y 27 kilómetros de caminata, Tania Maree se encontró de regreso a casa donde decidieron iniciar una campaña de emergencia a través de Twitter e Instagram para proporcionar bocadillos y PPE a los manifestantes. Anticiparon que obtendría alrededor de $1,000 como máximo, a pesar de sus conexiones con redes prósperas. Pero, al día siguiente, se despertaron con más de $20,000 en su cuenta de Venmo. 

“Le envié un mensaje de texto a mi mejor amigo y le dije, 'Creo que fundé una organización ...' y dije, '¿A qué será fácil para la gente enviar dinero?' Luego vino NourishNYC. Creo que el nombre sencillo le dice lo que está haciendo y dónde lo estamos haciendo ". Dijo Tania Maree. 

Al día siguiente, Tania Maree participó en una protesta en el Barclays Center, proporcionando ayuda a los activistas heridos cuando fueron agredidos por la policía con gas pimienta. “Eso hizo que mi asma empeorara mucho porque se me metió en los pulmones… [Eso] afectó mi capacidad real para cargar cosas, está afectando mi resistencia”, reveló Tania Maree.

Pero no dejaron que este traumático incidente los detuviera.

En solo unos días, Tania Maree pondría sus planes para administrar su negocio de cuidado de la piel y tomaría lecciones de bajo en espera para operar completamente una red de ayuda mutua que apoyaría varias demostraciones desde los escalones del Museo de Brooklyn hasta las mesas de picnic de Bryant Park. . 

De domingo a jueves, NourishNYC atiende a los neoyorquinos principalmente en el bajo Manhattan, pero no dudará en viajar a cualquier lugar cuando se le llame para hacerlo. 

Las amigas cercanas de Tania Maree, Ashaki y Christine, administran las finanzas y satisfacen otras necesidades administrativas. Como gerente de depósito, Omari supervisa las operaciones diarias programando turnos de voluntarios, coordinando la entrega y recogida de suministros e investigando demostraciones que necesitan apoyo. Reiki y Puma ayudan a mantener el depósito administrando y organizando los suministros. 

El equipo de NourishNYC (de izquierda a derecha) Reki, Puma y Omari posaron con kits de suministros | fotografiado por Tania Maree

Juntos, Tania Maree y el equipo hacen kits de suministros de guantes, mascarillas, desinfectante de manos, agua y bocadillos. Solo en el último mes, el equipo distribuyó más de 4.000 kits. Al final del día, el equipo también distribuye "paquetes de homie" a las personas que se enfrentan a la falta de vivienda, principalmente en West Village. Cuando no están colocando zip-Loc''y distribuyendo bolsas, coordinan la recogida de los manifestantes que lo necesitan. La necesidad innata de Tania Maree de dar, junto con la afluencia continua de donaciones, también llevó a NourishNYC a establecer subvenciones en efectivo para organizadores comunitarios y manifestantes.

“Cualquiera que pida suministros lo recibe. Esa es la regla. Si vienes a mí y tienes hambre, te daré dinero o te enseñaré de alguna manera. Si necesitas $20 para poder comer o puedes hacer lo que sea: ¿Tienes que comprar unos tampones? Aquí está $20 ”, dijo Tania Maree. 

Esta esencia de acción rápida de NourishNYC continuaría después de que la organización fuera etiquetada varias veces en JusticeForGeorgeNYC's Publicación de Instagram pidiendo apoyo comunitario en el Ayuntamiento. En respuesta, Tania Maree fue inmediatamente al City Hall Park para hablar con VocalNY organizadores en el terreno, donde se comprometieron a suministrar comidas todos los días durante el resto del campamento. 

Al día siguiente, Tania Maree organizó junto a una organizadora llamada Lucy con El Colectivo de la Santa Cena; los dos se unieron inmediatamente por su herencia haitiana compartida, enriqueciendo la conexión de Tania Maree con la comunidad. Lucy y otros organizadores establecieron un sistema de alimentos que "era súper seguro, organizado y eficiente para que las personas obtuvieran comidas". Juntos, entregaron burritos de Chipotle a los campistas y manifestantes en bicicleta que hicieron paradas en boxes en el parque, necesitando combustible para el resto de su viaje. Durante el transcurso del campamento, y en colaboración con restaurantes propiedad de negros, voluntarios y varias despensas de alimentos como Repensar la comida, NourishNYC distribuyó más de 7.000 comidas calientes.

“Ver a tanta gente súper apasionada y participar y estar en una comunidad, fue realmente agradable. Fue lindo porque no tengo un gran equipo. Y creo que, especialmente después de mi experiencia en Barclays, me sentí segura. Y eso no es algo que siento muy a menudo cuando estoy en el suelo. Mido literalmente 5'2 y soy una persona negra ". 

Dos voluntarios colectivos de NourishNYC y Saint Supper distribuyen comidas calientes en el ayuntamiento | fotografiado por Tania Maree

Hacer este trabajo también le ha permitido a Tania Maree comprender mejor la importancia de la ayuda mutua y al mismo tiempo darse cuenta de que se deriva de lo que las comunidades indígenas y negras siempre han practicado. “Eso es la comunidad: cuidarnos unos a otros. Es un esfuerzo mutuo, como cuando alguien no tiene algo que compartir. Y creo en el karma y esa energía kármica volverá a ti. A la mierda esta idea de escasez, como si los recursos no fueran tan escasos. Están ahí y hay gente dispuesta a darlo, se trata de cómo aprovecharlo ”, dijo Tania Maree.

Si bien este trabajo ha conectado a Tania Maree con la comunidad de manera más profunda y ha generado momentos de crecimiento interno, también ha generado grandes desafíos. “Creo que lo de“ dar ”es algo que he estado tratando de entender y navegar a nivel personal. Poniendo tanto en algo que me importa […] pero dándome cuenta de que no necesariamente me doy esa energía en todas las formas en que debería ”, dijo Tania Maree. 

“A menudo me encuentro en una posición en la que la gente asume que se trata de una organización con una estructura preexistente y ese no es el caso. Es día a día, dándome cuenta, 'Está bien, no nos gusta cómo va esto, así que vamos a hacer esto en su lugar'. Bien, esta necesidad ya no es necesaria, entonces, ¿cómo satisfacemos la necesidad que ahora estamos identificando? ¿Cómo voy a llegar a la comunidad e interactuar con las personas que identifican cuáles son las necesidades? " 

Si bien navegar por esto todavía es un trabajo en progreso, Tania Maree ha encontrado formas de establecer el equilibrio al reservar tiempo para ser voluntaria en Libros de Mil Mundos. “Es importante para mí que honre el compromiso que hice con ese equipo al continuar haciendo algo de peso, manteniendo esa librería y asegurándome de que sea algo que perdure. Es un proyecto activo contra la gentrificación, por lo que es una forma de protesta tan grande como lo es Nourish, y van de la mano. Así que he decidido tomar de viernes a domingos, no completamente libres, sino principalmente [libres]. Los viernes y sábados son mis días ".  

Tania Maree con Puma y Reiki como voluntaria en la librería Mil Mundos para el mercado de Essex | foto vía NourishNYC

Hacerlo ha aliviado el estrés de los primeros días de Nourish, donde trabajaban turnos de más de 20 horas todos los días y dormían de 2 a 3 horas por noche. 

Para desconectar por completo de la gestión de las redes sociales y la operación de varios canales de chat de alcance, reservaron tiempo para cenar con sus amigos, al estilo socialmente distanciado. Recientemente, sintieron alegría y tranquilidad mientras comían burritos de birria bajo la lluvia con su amiga Vivian, otra organizadora del Colectivo Santa Cena. 

El futuro de NourishNYC es brillante. 

La organización planea continuar trabajando con The Saint Supper Collective de una manera que "sea sostenible para la salud mental, emocional y física de todos", mientras colabora con otros grupos de ayuda mutua. También planean asegurar asociaciones para recursos de salud mental y bienestar. “Siento que [esos recursos] merecen una sección dedicada en el sitio web porque no todos están necesariamente tratando de participar en todo lo demás. Las personas negras merecen simplemente participar en su bienestar sin tener que involucrarse más en la violencia de lo que está sucediendo para obtener ayuda. Siento que ser negro en sí mismo y seguir eligiendo vivir todos los días es una forma de protesta. Así que hice un compromiso de $20,000 para eso ”, dijo Tania Maree. 

Lo que comenzó como una persona joven que invirtió unos pocos dólares para ayudar a los vecinos a protestar y comer de manera segura se ha convertido en un colectivo de ayuda mutua personal de jóvenes apasionados que trabajan incansablemente para servir a la comunidad de la ciudad de Nueva York, cambiando nuestra cultura hacia una que practica el cuidado y el mutuo apoyo. 


Formas de involucrarse + llamadas a la acción

  • Revisar la Árbol de enlaces NourishNYC para aprender varias formas en que puede ayudar como voluntario con ellos en las próximas acciones. 
  • El Colectivo Santa Cena se compromete a suministrar comidas en Abolition Plaza y varias otras acciones en colaboración con NourishNYC. Leer su código y regístrate en voluntario.
  • Regístrate convertirse en miembro de Mil Mundos Books y asistir su feria del libro el 2 de agosto.
  • Bushwick Ayuda Mutua distribuye servicios de ayuda mutua de Mil Mundos Books y actualmente tiene solicitudes pendientes para una serie de artículos para el hogar. Mira su publicación de Instagram para ayudarlos a distribuir los suministros solicitados a los vecinos de Bushwick que lo necesitan, etiquetando a sus amigos y volviendo a publicar para difundir el mensaje. Como también buscan proporcionar unidades de aire acondicionado para combatir el calor para los vecinos que lo necesiten, Compartir esta publicacion apoyar.
  • Seguir @NYCHousingActions en Instagram para unirse a la lucha por #CancelRent y #EndEvictions. También puede enviarles un mensaje por Signal (envíe un mensaje de texto con la palabra “Hola” al 1-217-954-9057) si está experimentando una crisis de vivienda y lo conectará con recursos de apoyo.