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De l'organisation syndicale au campement de la mairie

Une conversation avec Tatiana Hill de Vocal-NY

Tatiana Hill est une organisatrice dynamique qui a été à l'avant-garde du mouvement pour les vies noires, notamment à la tête du campement de l'hôtel de ville de New York aux côtés de ses collègues organisateurs à Vocal-NY. Elle est depuis longtemps engagée dans l'organisation de base et le travail d'entraide. Au Syndicat des travailleurs des communications d'Amérique (CWA), Tatiana a pu combattre la violence au travail et devenir un leader de la communauté ouvrière de Brooklyn. Plus tard, elle a co-organisé le premier syndicat de travailleurs de Verizon Wireless avec son amie Bianca, cherchant à créer un lieu de travail équitable et juste. Nous avons parlé à Tatiana le 11 juillet de son parcours d'organisation, du campement de l'hôtel de ville, de son vaste travail avec Vocal-NY et des défis multiformes de l'organisation au milieu du COVID-19 tout en étant une femme noire directement touchée par le complexe industriel de la prison.

Mutual Aid NYC (MANYC): Qu'est-ce qui vous a poussé à organiser et plus particulièrement à Vocal-NY? 

Tatiana Hill: Quand j'ai cherché CWA, j'ai en fait commencé à travailler pour eux parce que j'étais tellement dedans, et parce que j'étais un leader, naturellement, et je n'avais pas peur d'utiliser ma voix. Je pense que c'est ce qui m'a amené à organiser en général - je suis une personne très à l'aise avec le franc-parler, mais qui souhaite également un traitement équitable pour les gens autour de moi qui ne parlent pas pour eux-mêmes, les gens qui n'ont pas de voix.

Ce qui s'est passé avec Vocal, c'est que j'ai été personnellement touché par le système d'incarcération de masse. Mon partenaire a été enfermé et tout a été déraciné. Je suis donc revenu à New York. C'est de là que vient ma famille, d'où j'ai grandi. Et quand je suis revenu ici, j'ai contacté des personnes dont mon amie Bianca m'a parlé chez Vocal. Elle connaît des gens qui étaient ici et elle aime le travail qu'ils font. Et elle m'a dit que je l'aimerais probablement aussi. Alors j'ai dit: «D'accord, je vais essayer», et je les ai recherchées. 

Ils travaillent sur des personnes directement touchées dans l'incarcération de masse - ce qui était évidemment quelque chose qui me passionnait - et le sans-abrisme, que moi-même et beaucoup d'autres personnes que je connais comme moi en grandissant ont vécu d'une manière ou d'une autre, même si nous ne le faisons pas. t appelle ça comme ça. Vocal travaille également sur le VIH et le SIDA, ce que beaucoup de gens proches de moi ont vécu et seuls les pauvres - les Noirs en général - sont plus directement touchés que quiconque.

J'ai été étonné par leur travail et je voulais en faire partie, j'ai adoré. Alors je suis allé chercher le travail, et je l'ai eu, et ils m'aimaient aussi; ils ont aimé mon parcours, ils ont aimé ma personnalité. Je m'intègre avec eux en famille, en équipe. J'avais déjà beaucoup d'idéaux qu'ils enseignent et projettent, mais j'ai aussi beaucoup appris. J'ai appris la réduction des méfaits; c'était une chose nouvelle pour moi. Et maintenant, je suis très bien lu et j'en comprends les principes, mais à l'origine, je ne connaissais pas comme beaucoup de gens. C'est un nouveau phénomène. J'ai donc grandi et appris tellement dans cette position. 

MANYC: Pensez-vous que l'apprentissage de la réduction des méfaits vous a donné le langage pour comprendre comment désamorcer certaines situations?  

TH: Absolument. Donc, de la façon dont nous avons ces quatre syndicats, mon travail est dans l'incarcération de masse. Je travaille avec des gens qui ont été en prison, en prison ou qui y sont actuellement. Parfois, ils m'écrivent même. Je suis fan de la langue, comme la façon dont nous étiquetons les gens, la façon dont nous leur parlons, le type de présence que nous leur donnons dans nos espaces en tant que communauté, parce qu'ils sont la communauté […] Nous voulons les respecter en tant qu'êtres humains et des gens qui sont comme nous. Nous sommes tous à un incident loin de l'une de ces choses étant notre réalité.

J'en parle souvent lorsque je parle aux groupes avec lesquels je travaille, lorsque je fais des cours et de l'éducation politique. Parce que parfois même dans ces groupes, il y a de la stigmatisation autour des autres. Et c'est une grande partie de la population avec laquelle nous travaillons chez Vocal sont ceux qui sont stigmatisés. Et cela couvre beaucoup ces gens, et c'est une raison pour laquelle nous en tant que monde et nation américaine, nous ne parlons pas ouvertement de ces choses. Nous ne cherchons pas l'aide dont nous avons besoin. Nous n'avons pas de conversations avec des gens qui vivent des choses très similaires à nous parce qu'il y a stigmatisation. Et la stigmatisation existe en nous individuellement. Nous devons travailler pour le supprimer, afin que nous puissions résoudre ces problèmes en tant que communauté.

MANYC: Environ combien de personnes diriez-vous que Vocal-NY sert actuellement?  

TH: Notre adhésion est d'environ 4 000, je crois. Cela va et vient. Les gens traversent des choses dans la vie. Certains de nos membres sont très actifs, d'autres non. Certains d'entre eux sont des leaders, qui sont les membres les plus actifs. Mais dans notre base de données, nous pouvons atteindre plus de 4 000 personnes.

Nous pensons que le logement est un droit humain. Ce pays ne le fait pas.

MANYC: Pouvez-vous me parler du garde-manger et des services médicaux fournis par Vocal? 

TH: Donc, au bureau de Vocal, nous n'avons pas de garde-manger en soi, mais nous proposons des repas tous les jours. Nous avons un centre d'accueil. C'est là que se déroule notre éducation sur la réduction des méfaits. C'est là que nous avons également un programme d'échange de seringues. Au centre, nous offrons de la nourriture - le déjeuner, pendant la journée, et nous prenons du café, d'autres boissons, ce genre de choses. Les gens font des dons et nous les remettons à nos participants. Ce centre d'accueil est destiné aux personnes qui consomment de la drogue, alors elles se connectent, elles reçoivent une carte de membre. De cette façon, s'ils sont arrêtés par la police et qu'ils ont une seringue sur eux, ils ont une carte de membre et ils peuvent ensuite venir pour les repas, aller aux toilettes, ce genre de choses.

À Occupy City Hall, nous avions un garde-manger et des services de restauration. Donc ce qui s'est passé, c'est qu'organiquement, nous avions des gens qui voulaient faire du bénévolat. Les gens apportaient quotidiennement des tonnes de nourriture. Ils ont apporté des plats cuisinés, des conserves, des pizzas, des livraisons. Nous avons pris le petit déjeuner livré tous les jours, le déjeuner et le dîner - constamment. Parfois, il y avait un surplus, vous savez que nous avions des collations, tout ce à quoi vous pouviez penser. Il y avait un garde-manger que nous avons appelé la bodega qui était vraiment cool. Tout ce que vous achèteriez peut-être dans un magasin que vous pourriez trouver. Vous aviez un insectifuge, de la crème solaire, beaucoup de désinfectant, des EPI, nous avions des masques. Nous avions des produits d'hygiène féminine, nous avions une librairie à un moment donné, nous avions une borne de recharge.

Quand je dis que la communauté s'est réunie et s'est fournie les uns les autres, elle s'est intensifiée de manière considérable. Tout ce dont nous avions besoin, nous avons dressé quotidiennement des listes de ce dont nous avions besoin et les gens l'ont immédiatement apporté.

Des postes d'entraide mis en place par les organisateurs à la mairie | Photographie de Via Wohl

MANYC: Y a-t-il eu des défis qui se sont posés au campement?  

TH: Oui, dans n'importe quel espace comme celui-ci, il y a des défis, surtout quand vous regardez un espace où nous disons que nous n'avons pas besoin de la police. Nous allons apprendre à travailler en communauté et à vivre ensemble. Il y a des gens en colère et frustrés qui sont entrés dans ces espaces. Il y a des gens qui ne se sont jamais organisés auparavant, qui n'ont jamais protesté jusqu'à George Floyd, donc certains sont jeunes. Certains ne comprennent pas l'histoire de l'organisation et le fonctionnement des manifestations. Ils ont aussi une certaine frustration malavisée. Il y a donc eu des interactions.

Nous avions une équipe de désescalade, qui était vraiment puissante. Nous avons parlé aux gens lorsqu'ils se disputaient. Nous disions: «Nous n'avons pas besoin de la police, les gars, vous devez apprendre à interagir. Vous n'avez pas besoin de vous comprendre ou de vous aimer. Mais respectons-nous les uns les autres. Le respect est la ligne du bas. Il n'est pas nécessaire de recourir à la violence physique, il n'est pas nécessaire de s'agresser verbalement. Nous avons tellement d'espace, répartissons-le, rafraîchissons-nous et apprenons à parler. Nous avons eu beaucoup de cercles dans des groupes où nous nous sommes parlé, même avec d'autres organisateurs qui n'étaient pas d'accord avec notre méthode d'organisation de cet espace.

Même pour moi en tant qu'organisateur, j'apprenais à gérer les choses de manière plus positive, de manière plus interactive. Aucune communauté, aucun espace n'est parfait. Quand les gens n'ont pas de ressources, quand ils n'ont pas un moyen de vivre, survivre, manger et être bien, ils recourent à des crimes de survie, et ils recourent aussi à la violence interpersonnelle, parce qu'ils sont frustrés, ils sont stressés quand vous ne pouvez pas savoir ce qui va suivre dans votre assiette pour votre famille.

Nous pensons que le logement est un droit humain. Ce pays ne le fait pas. Nous avons 90 000 sans-abri [à New York], et certains d'entre eux étaient dans le campement et nous nous sommes occupés d'eux. Certains d'entre eux sont malades mentaux, ils ont besoin de stabilité, ils ont besoin de logements durables avec des services qui correspondent à leurs besoins. Ce pays les a abandonnés et cela a causé un effet d'entraînement dans nos communautés. Ils pourraient être bien s'ils avaient un traitement, s'ils avaient des médicaments, s'ils avaient des séances de thérapie, s'ils avaient de la nourriture et un toit au-dessus de leur tête.

Nous avons un taux de propagation de COVID 36x dans les prisons et les prisons que dans les maisons de retraite.

MANYC: Pour revenir à COVID, comment diriez-vous que les choses ont changé pour Vocal en conséquence? Y a-t-il des problèmes de distribution auxquels vous êtes tous confrontés actuellement?  

TH: Nous avons eu des défis. Au départ, il s'agissait de garder notre centre ouvert, de savoir combien de personnes pouvaient entrer. Notre centre de jour, comme je l'ai mentionné, offre un programme d'échange de seringues. Ils proposent des kits permettant aux gens de consommer des drogues en toute sécurité. Nous proposons des tests de dépistage de l'hépatite C. Nous les mettons en contact avec des personnes qui testent le VIH. C'était donc difficile au début. Mais nous avons créé un système formidable et certains membres, principalement des employés, font du bénévolat et se rendent dans différents quartiers où la consommation de drogue est la plus élevée, comme Brownsville, East New York, South Bronx, et distribuent des kits. Nous avons donc trouvé une solution de contournement.

Nous avons aussi normalement des réunions une fois par mois et deux fois par mois pour les dirigeants. Nous les faisons sur Zoom maintenant. Nous avons donc trouvé un moyen, au début c'était un peu délicat. Cela a juste pris du temps. Maintenant, nous avons beaucoup utilisé les médias sociaux et la technologie, et beaucoup de nos membres sont plus âgés, donc cela a été un défi. Mais nous y sommes arrivés et nous avons fait des tutoriels Twitter, nous avons fait des tutoriels Zoom. Donc ça marche vraiment.

J'ai malheureusement l'impression que nous nous sommes éloignés de certains de nos membres que nous ne pouvons pas joindre, de nombreux sans-abri et de consommateurs de drogues. Ils n'ont pas toujours de téléphone. Ils aiment venir nous voir en personne et ils aiment les interactions avec les êtres humains. Je travaille avec des gars dans un refuge pour sans-abri. J'y fais des enseignements. Je n'ai pas entendu beaucoup d'entre eux depuis tout ce temps parce qu'ils n'ont pas de téléphone. C'est donc malheureux dans ce sens, mais cela met également en évidence le besoin de communauté et comment nous pouvons aider davantage les gens avec le type de choses dont ils ont besoin sur une base régulière, le type de lien que nous pouvons établir pour vérifier avec les gens et établir sûr qu'ils vont bien et qu'ils ont ce dont ils ont besoin.

Tatiana Hill avec deux leaders Vocal-NY à l'établissement correctionnel pour femmes de Bedford Hills | Photo via @tatiana_theactivist

MANYC: Que pouvons-nous attendre de Vocal dans les semaines à venir?

TH: L'une de nos grandes campagnes que je faisais avant le début des manifestations de George Floyd s'appelait Free Them All. Nous avons un taux 36x de propagation du COVID dans les prisons et les prisons que dans les maisons de retraite. Nos maisons de retraite ne sont pas les pires endroits, ce sont en fait des prisons et des prisons. Alors Melinda Katz, le procureur du district de Queens, a promis de sortir ces personnes à haut risque ayant des problèmes de santé et celles qui sont âgées. Elle n'a pas fait ça. Nous la tenons donc responsable de cela ainsi que des condamnations injustifiées.

Le syndicat des droits civiques, le syndicat avec lequel je travaille, nous avons travaillé sur un projet de loi pour condamnations injustifiées. Il y a un homme nommé Robert Majors, il a passé plus de 20 ans en prison. Il y avait des preuves qui n'ont pas encore été présentées pour prouver son innocence, et ils ont retenu ces preuves pendant des années. Alors maintenant, nous exigeons que Melinda Katz le libère. Il a été prouvé innocent, mais maintenant ils essaient de le faire retourner devant le tribunal, de passer à nouveau par ce système. Nous la tenons donc responsable de ces choses.

Nous voulons également abroger la Marcher pendant la facture trans. Les personnes transgenres et les travailleuses du sexe sont plus touchées par les policiers et sont détenues que les autres groupes. Nous appelons à la justice. Et nous voulons aussi passer le HALT facture solitaire qui vise à mettre fin à l'isolement cellulaire. Nous poussons également notre Projet de loi sur la libération conditionnelle équitable et opportune pour les personnes âgées que nous travaillons pour passer avec notre groupe appelé RAPP (Libérer les personnes âgées en prison)

J'ai l'impression que ces personnes pourraient être mon petit ami, mon père, mon oncle, mon voisin. Cela me fait mal de voir que mon peuple, les Noirs, souffre le plus.

MANYC: Ce travail est super dur. Comment gérez-vous l'épuisement professionnel et des choses comme ça?

TH: Je suis très attaché aux soins personnels. Je me considère aussi comme un empathe. Je prends en charge ces émotions que je gère avec ma communauté et les membres de mon équipage. Je pleure beaucoup, même au travail. Mes collègues le savent, je pleure. Quand je traite avec des gens qui ont ces histoires d'arrestation, d'emprisonnement, je peux entrer en contact avec eux. J'ai l'impression que ces personnes pourraient être mon petit ami, mon père, mon oncle, mon voisin. Cela me fait mal de voir que mon peuple, les Noirs, souffre le plus. Mais je gère ça en prenant soin de moi, comme je prends parfois un jour de congé.

Vocal est génial d'offrir des journées personnelles et des journées de bien-être mental, car ils savent que ce travail est lourd. C'est très lourd sur votre esprit. Mais je prie souvent et j'ai l'impression de faire ce qu'il faut. Et j'apporte de la joie, j'apporte des connaissances, je travaille avec compassion quand je fais mon travail. Et les gens me disent toujours: «Oh mon Dieu, tu sais, je t'apprécie, je te remercie. Vous êtes une voix pour nous qui ne pouvons pas parler. Donc, même quand ça devient difficile, ce sont les moments qui réinventent ma force dans ce travail.

L'itinérance, l'incarcération sont réelles pour moi. Ce n'est pas quelque chose que je me dis simplement: «Oh, je pourrais regarder ça, puis rentrer chez moi dans mon petit endroit confortable», comme non. Je suis dans un espace où ces choses pourraient encore avoir un impact considérable sur moi […] Et même l'incarcération; J'appelle une personne incarcérée tous les jours. Je ne suis pas loin de là où je pourrais simplement me dissocier. Mais, pour la plupart, toutes ces personnes que j'aide me rassurent que je fais ce qu'il faut et que je suis au bon endroit. Et c'est là que je devais être, et faire ce que je suis censé faire. 

MANYC: Étant une femme noire, nous sommes des empathes comme vous l'avez dit. Nous sommes l'épine dorsale, alors pouvez-vous parler d'être une femme noire dans ce mouvement? Parce qu'il y a tellement de choses que nous nous battons sur ces problèmes immédiats. 

TH: Depuis que je suis jeune, j'ai vu toutes les femmes noires autour de moi se battre pour leur famille, se battre pour leur communauté, se battre pour leur monde. L'esclavage a été sur le dos de nous en tant que femmes noires. Nous avons toujours retenu nos familles et porté le poids des abus.

Ils disent toujours que la femme noire est la plus basse du totem, la moins respectée. Mais je sens que nous sommes aussi la vie de cette terre. Nous avons le gène qui crée chaque look que vous pouvez avoir dans ce monde. Nous sommes les plus forts et parfois je déteste que nous ayons à dire «fort» comme un compliment pour nous. C'est frustrant, mais nous le sommes. Je suis ça. Tu es cela, ma mère, ma grand-mère, j'ai vu l'incarnation de ce qu'est la force à travers les femmes noires.

Et je n'ai jamais rabaissé mes frères noirs mais je respecte et idolâtre nos femmes parce que nous traitons le plus avec un sourire sur notre visage. Nous élevons ces enfants lorsque le système arrache les pères. Nous nous élevons et brillons au-dessus de tout et de tout. Et nous avons encore tant de force, de pouvoir et d'amour. Notre force vitale vient de l'éducation.

Je pense que les femmes noires sont la quintessence de la beauté, de la force et de la résilience. Il faut se dire, il faut se rassurer, se relever et se dire qu'on est beau […] Une grande partie de cette communauté que l'on veut construire et ressembler, on doit désapprendre beaucoup de ce que nous apprenons depuis des siècles. Ce sont toutes des choses que nous intériorisons et nous devons les pousser hors de nous, purifier nos esprits et nous guérir et continuer à nous mettre les uns les autres sur un piédestal.

Cela fait partie de ce que ce travail est pour moi de se dire: «Vous n'êtes pas un condamné, vous n'êtes pas un criminel, vous êtes un être humain. Vous êtes dans un système qui vous a volontairement mis dans cet endroit où vous vous trouvez avec 1000 obstacles devant vous pour vous piéger. 

Depuis que je suis jeune, j'ai vu toutes les femmes noires autour de moi se battre pour leur famille, se battre pour leur communauté, se battre pour leur monde.

MANYC: Avez-vous des mots d'encouragement pour les jeunes militants?

TH: Je dirais simplement de suivre votre passion et de faire ce que vous pensez être juste. Et soyez également ouvert et écoutez. Ne jugez pas les gens qui sont dans des conditions de vie différentes de vous, comprenez que toutes ces questions sont intersectionnelles. En tant que Noirs, en particulier les femmes noires, nous sommes confrontés à de nombreux niveaux différents de ces oppressions. Surtout les personnes queer aussi; ils ont une autre couche supplémentaire.

Alors je me sens juste dans cet espace, j'apprends toujours; Je pense que c'est une bonne chose à faire. Soyez toujours ouvert à l'apprentissage. Ne pensez pas que vous savez tout, parce que vous ne savez rien. Et apprenez de vos aînés, apprenez de vos ancêtres, lisez d'anciens travailleurs de la justice sociale. Lisez sur les mouvements de justice sociale précédents, ils m'ont aussi beaucoup appris dans mes études, et je lis toujours - littéralement toujours - un livre chaque semaine. Je regarde les vidéos YouTube d'autres dirigeants et personnes qui s'expriment sur ces questions. J'aime l'histoire. C'est ma partie préférée de ce travail. 

La communauté est importante, tendre la main aux gens, établir des liens. J'adore rencontrer d'autres femmes noires dans ce travail. J'ai besoin d'apprendre des autres femmes autour de moi et de parler de mes expériences. Cela me rend meilleur. Et cela me fait du bien d'avoir une communauté, d'avoir des conseils et la sagesse de femmes qui ont été autour. J'ai rencontré plusieurs femmes qui ont également des partenaires incarcérés et je leur en suis très reconnaissante car, au début, je pensais que j'allais la perdre. Je traversais tellement de difficultés financières, mentales, émotionnelles, spirituelles - c'est beaucoup, et plus que les gens ne le savent.

Je viens de faire un Podcast parler de l'impact de l'incarcération sur la famille et le foyer. Vous traversez tellement de choses que les gens ne peuvent pas s'identifier avant de les vivre eux-mêmes. C'est donc vraiment agréable de trouver d'autres femmes qui vivent ce que vous avez et qui peuvent s'identifier à vous dans votre vie.

Tatiana outside of the Brooklyn Metropolitan Detention Center
Tatiana Hill manifestant au centre de détention métropolitain | Photo via @tatiana_theactivist

MANYC: Pouvez-vous décrire un moment de joie que vous avez vécu en organisant récemment? 

TH: J'ai participé à de nombreuses manifestations pour George Floyd. Plusieurs de ces manifestations ont eu lieu devant le Brooklyn Metropolitan Detention Center. Cet établissement est en fait l'endroit où mon partenaire est incarcéré. C'était donc vraiment difficile pour moi d'accepter d'aller devant une prison où se trouve ma personne. Je suis comme, follement amoureuse de lui. Nous avons eu une vie très heureuse avant qu'il ne soit arrêté et emprisonné.

C'est donc difficile, mais après l'une de ces manifestations, j'ai reçu un message d'un compte aléatoire privé - une personne qui est là-dedans. Ils avaient dit, vous savez, «Ma femme est sortie, vous savez qu'elle est libre. Elle m'a parlé de votre travail. J'ai entendu parler de vous et j'étais si heureuse de vous entendre, une jeune sœur, nous représenter. Nous n'avons pas de voix. Nous sommes toujours réduits au silence. Vous savez, ils nous ont mis en lock-out. Ils nous ont mis en solitaire pour nous faire taire. Quand vous protestez, ils nous enferment pendant des jours. 

Et mon copain m'a dit la même chose. Je le savais déjà. Et je craignais que ce que nous faisons ne les endommage. Vous pensez toujours que vous représentez des gens et c'est pourquoi nous aimons représenter eux-mêmes avec des personnes directement touchées, car vous ne voulez pas parler à quelqu'un dans un espace en pensant que vous faites la bonne chose. Vocal est dirigé par nos dirigeants et nos membres. Les gens prennent les décisions. Ils parlent. Alors le gars, il a dit: «Je vous remercie beaucoup. Je suis si heureux de vous entendre protester, nous vous entendons et nous vous remercions.

Cela m'a fait pleurer, comme un cri joyeux. Et pour entendre une personne en prison en ce moment, pendant COVID, et en passant par là, me remerciant pour le travail, je me dis: «ouais, c'est ça. Cela m'a rassuré.


Après l'adoption du budget de la ville le 1er juillet, la mission du parc de l'hôtel de ville a évolué pour fournir une aide mutuelle à quiconque arrive, rallier et soutenir les manifestants de Black Lives Matter, et maintenir l'espace comme une zone sans police. L'effort, maintenant appelé «Abolition Park», entre dans sa quatrième semaine et il a besoin de votre aide.

Qu'il s'agisse de bénévolat virtuel pour aider à organiser des dons de nourriture; faire des recherches sur les services locaux pour soutenir les travailleurs sociaux du camp; mener des activités de sensibilisation; se présenter au parc en faisant un quart de travail avec l'un des groupes d'exploitation gérant les fournitures; servir de la nourriture ou offrir des services de santé - bénévole pour soutenir Abolition Park. La lutte pour des communautés plus sûres, la justice et un monde nouveau nécessite une solidarité à long terme et un soutien mutuel.


Mise à jour urgente de la communauté:

Le Gouverneur Cuomo a récemment annoncé la Programme de loyer de secours COVID fournir aux ménages éligibles une subvention locative unique. Appliquer maintenant et faites passer le mot pour soutenir les voisins qui ont du mal à payer leur loyer à cause du COVID-19. 


Plus de moyens de s'impliquer + appels à l'action

  • Visitez Vocal-NY's site Internet pour apprendre comment contribuer à leur centre de jour et en savoir plus sur leurs autres services.

  • S'inscrire pour le gala 2020 de Vocal, un rassemblement pour commémorer les personnes qui ont fait un don et participé au travail de Vocal tout au long de l'année. Le gala est l'occasion de rencontrer Tatiana et d'autres organisateurs de Vocal, de découvrir le travail de l'organisation et de se joindre à leur combat pour la justice. 

  • Rejoignez Communities United For Police Reform et #CutNYPDBudget en suivant ces éléments d'action sur leur site Web. Assurez-vous également de consulter leur collection de ressources.

  • Vérifiez Page Twitter gratuite de Black Radicals, une coalition nouvellement formée d'organisateurs de base noirs Tatiana a co-créé à partir du campement de l'hôtel de ville qui attestent des besoins de la communauté par l'entraide. 

  • Envoyez WALK au 50409 pour demander aux législateurs de New York à Albany d'abroger le projet de loi d'interdiction #WalkingWhileTrans.

  • Regarder La célèbre abolitionniste des prisons Ruth Wilson Gilmore démolit le complexe industriel de la prison.

  • Rejoignez Housing Justice For All pour arrêter les expulsions et défendre les communautés. Appel le gouverneur Cuomo et les juges de New York doivent agir maintenant.

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Entraide dans le district de New York 31

Une conversation avec Chris Nickell, qui a contribué à relancer les efforts d'entraide de Marble Hill à Chelsea

Chris Nickell est au courant de l'entraide depuis que l'ouragan Maria a dévasté Porto Rico en 2017. Les efforts d'entraide ont été essentiels pour le rétablissement des communautés en RP, où l'épouse de Nickell a de la famille. Maintenant, en tant que chef de cabinet adjoint du sénateur new-yorkais Robert Jackson - qui représente l'ouest de Manhattan de Marble Hill et Inwood à Chelsea - Nickell a été à l'avant-garde des réseaux d'entraide à travers le district. Le 27 mai, nous avons parlé à Chris de l'expansion de la capacité d'organisations comme Community League of the Heights (TISSU), qui gère un garde-manger servant des milliers de personnes, les défis à relever pour atteindre les personnes qui ne veulent peut-être pas demander de l'aide et la tension inhérente à la participation à un réseau largement anarchiste en tant que membre du personnel d'un responsable politique élu.

Mutual Aid NYC (MANYC): Quel a été l'impact du coronavirus sur votre travail? 

Chris Nickell: Extrêmement. Nous avons commencé à travailler à distance le 16 mars et ce fut une transition très difficile pour nous, car une grande partie de notre travail consiste en une interaction en face à face avec des électeurs qui ont une variété de problèmes. Nous les aidons à naviguer dans la bureaucratie des villes et des États, en les connectant à des organisations communautaires, etc. Je dis à mes amis et à ma famille que la quantité de misère humaine qui représente une partie de notre travail a explosé. La seule chose qui a légèrement diminué, ce sont les urgences en matière de logement, mais c'est uniquement parce que les gens ont les mains pleines d'autres urgences pour lesquelles les gens ont besoin de soutien. Cela a donc été difficile.

MANYC: Quel rôle avez-vous joué dans le lancement des efforts d'entraide? 

CN: Cela a beaucoup évolué. Au début, il n'y avait pas encore d'autres matchs en ville, donc nous roulions seuls. Nous mettons en place un formulaire Google où les gens pouvaient s'inscrire pour devenir des leaders de pod, ils pouvaient s'inscrire pour être des bénévoles, ils pouvaient s'inscrire s'ils avaient certains besoins qu'ils voulaient être en mesure de se connecter avec un voisin pour aider à répondre. Nous sommes passés de là à où nous avons maintenant environ 220 chefs de groupe dans tous les différents quartiers qu'il représente de Marble Hill à Chelsea. C'est passionnant, c'est l'infrastructure que nous avons aidé à relancer directement.

Toutes les deux ou trois semaines, nous essayons d'organiser un Google Meet pour tous les responsables de pod dans un quartier donné. C'est la deuxième partie qui nous a vraiment enthousiasmés: d'autres groupes d'entraide travaillent avec nous dans un modèle fédéré où, disons, il y a trois ou quatre groupes différents à North Washington Heights, [et] dans Upper Heights. Nos appels d'enregistrement incluent tous ces groupes afin que quiconque souhaite profiter de l'occasion de parler à d'autres chefs de groupe de son quartier puisse le faire, qu'il soit venu ou non dans notre infrastructure. Et donc nous essayons vraiment de distribuer l'accès aux infrastructures et aux ressources dont nous disposons grâce à ce modèle de chefs de quartier.

«Il y a une tension entre les principes de base de l'entraide qui sont assez anarchistes et le fait qu'un élu contribue à relancer ces efforts.»

MANYC: Est-ce que l'objectif du réseau est de fonctionner le plus possible et que vous soyez le moins impliqué possible?

CN: Nous avons eu beaucoup de conversations à ce sujet parce qu'il y a une tension entre les principes de base de l'entraide qui sont assez anarchistes et le fait qu'un élu contribue à relancer ces efforts. Nous avons donc fait très attention à la façon dont nous en parlons. Nous ne disons jamais que ce sont nos efforts d'entraide. Nous disons que nous relançons ces efforts d'entraide dans la communauté, en aidant à mettre en place l'infrastructure nécessaire à l'épanouissement de l'écosystème. Nous sommes donc très intentionnels dans la manière dont nous en parlons.

Je pense que l'objectif serait en fin de compte que nous puissions prendre du recul et la laisser fonctionner d'elle-même, mais en raison de la nature de cette pandémie, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles je ne pense pas que cela se produira de si tôt. L'entraide que nous connaissions et aimions tous avant cette pandémie était basée dans un parking Walmart après un ouragan ou un incendie ou un tremblement de terre. Et vous mettriez en place ces grands tableaux et tout le monde serait co-présent pour déterminer ce qu'il faut faire ensemble à proximité physique. Mais bien sûr, maintenant, nous ne pouvons pas faire cela. Une grande partie du travail de connexion - à la fois des personnes aux personnes et des personnes aux organisations - est quelque chose que notre bureau est une position unique pour aider à faciliter parce que nous sommes du personnel rémunéré, et ainsi, nous avons la capacité dans nos flux de travail (bien que parfois il est difficile de le trouver!) de consacrer des ressources humaines à ces efforts.

L'autre chose est - et cela nous amène à la troisième phase de ce que nous faisons - est que nous avons conclu un partenariat avec MANYC, parce que l'une des choses que nous apportons à la table, certainement dans l'écosystème du nord de Manhattan des mutuelles l'aide, c'est qu'en tant que bureau d'un fonctionnaire élu, nous avons des liens profonds avec de nombreuses organisations communautaires (OBC) qui offrent des services et un soutien en ce moment. Nous sommes donc en mesure de nous appuyer sur ces relations qui préexistaient à la crise pour aider à établir une voie à double sens entre les organisations communautaires et les chefs de groupe. Nous pouvons aider à trianguler.

Le partenariat avec MANYC - nous aidons à créer la première base de données du groupe, qui va être assez complète. À l'heure actuelle, nous avons une table aérienne de plus de 300 groupes qui comprend des églises, d'autres lieux de culte, des écoles de tous bords, des organisations communautaires, des organisations artistiques, des associations de locataires de la New York City Housing Authority (NYCHA), des groupes de logement. Toutes choses sous le soleil dont nous sommes conscients. Je ne dirai pas que c'est exhaustif, mais je dirai que c'est complet. Et nous apportons cela à la table parce que cela fait de toute façon partie de notre travail en tant que bureau élu.

Nous essayons donc de vraiment définir un modèle pour ce à quoi peuvent ressembler ces types de collaborations. Parce que nous savons que cet effort d’aide mutuelle sera également nécessaire dans un avenir prévisible. Personne de sensé ne s'attend à une reprise économique dans six mois. Nous sommes donc là pour le long terme et pour cette raison, nous ne voulons pas nous retirer avant, disons, que cette bibliothèque de ressources soit entièrement construite. Je prévois donc que nous sommes toujours dans une phase de croissance de notre bureau pour relancer cet écosystème. Je prévois qu'il diminuera une fois qu'une grande partie de l'infrastructure du groupe sera en place. Mais je ne prévois pas que cela disparaîtra complètement. Il y aura toujours des façons dont notre bureau peut se brancher pour aider à donner une impulsion et un soutien dans un domaine donné.

«Le garde-manger CLOTH a, selon la façon dont vous le regardez, quintuplé la durée d'ouverture et triplé le volume qu'ils émettent.»

MANYC: Quels sont les plus grands besoins dans tous vos quartiers? Comment les groupes d'entraide répondent-ils à ces besoins?

CN: L'un des besoins les plus importants est la nourriture, et c'est assez grave. L'une des premières réussites issues des efforts d'entraide avec lesquels nous travaillons est que, à la fin du mois de mars, le directeur exécutif d'un CBO global complet appelé Community League of the Heights (CLOTH) - nous avons pris contact avec elle pour s'enregistrer et voir comment les choses se passaient et elle a mentionné qu'elle cherchait à doubler la capacité du garde-manger de CLOTH. Son nom est Yvonne Stennett. J'ai dit: c'est génial. Et elle a dit: Eh bien oui, mais je ne sais pas qui va le doter. J'ai dit: eh bien, nous avons 50 chefs de groupe à Washington Heights au sud des Lower Heights, alors pourquoi ne pas vous connecter?

Depuis lors, il y a eu un flux constant de bénévoles - à la fois les chefs de groupe eux-mêmes et les personnes dans leurs groupes avec lesquelles ils ont été en contact. Et je pense que le garde-manger a maintenant, selon la façon dont vous le regardez, quintuplé le temps qu'il est ouvert et il a triplé le volume qu'ils émettent. Nous tenons vraiment à ne pas réinventer la roue et à trouver comment connecter les gens là où ils peuvent être les plus utilisés et les plus nécessaires.

MANYC: Parmi toutes les OBC, organisations et individus avec lesquels vous travaillez, à quoi ressemble l'idée d'entraide? Jouez-vous également un rôle éducatif en informant les gens sur ce que signifie l'entraide?

CN: Nous le sommes beaucoup et j'aimerais que nous puissions faire plus. Je pense qu'en fin de compte, dans l'expression la plus complète de l'entraide, c'est aussi profondément antiraciste et décolonial en raison des origines autochtones de la pratique. Et nous n'avons pas encore pris le temps ni le temps de vraiment approfondir ces discussions approfondies à ce sujet. Mais certainement, lorsque nous approchons des groupes pour mettre leurs informations dans la base de données et nous mettre à jour avec les ressources qu'ils offrent et les besoins qu'ils ont, les demandes de soutien qu'ils ont, nous faisons certainement un travail d'éducation - plus encore sur les rouages de la façon dont cela marche. Ils sont déjà très ouverts à cette idée de la rue à double sens car ils ont besoin de soutien de la part de la communauté et ils offrent également beaucoup pour habiliter les leaders de pod à aider les gens dans le pod. Ce n'est donc pas tant une question de principes d'entraide. C'est plus: "Cela existe, voici comment cela fonctionne, et allez-vous vous joindre?"

«C'était vraiment difficile parce que cela m'a montré à quel point l'obstacle à la demande d'aide peut être élevé pour certaines personnes.»

MANYC: Pouvez-vous partager certains des moments les plus difficiles que vous avez vécus pendant cette crise? Et des moments de joie ou d'épanouissement?

CN: Il y a eu deux moments vraiment difficiles. Il y a un mois et demi, j'étais en promenade dans le parc et le nombre de morts était vraiment à la hausse et je me suis dit: j'ai vraiment besoin d'être préparé car j'avais commencé à entendre parler de gens à deux pas de moi passant .. Membres du conseil d'administration de la communauté. Leaders communautaires. J'ai pensé, j'ai vraiment besoin de me préparer pour quelqu'un que je connais directement. Plus tard dans la matinée, je suis arrivé sur Twitter et j'ai vu que l'analyste du logement Tom Waters était décédé. Il était une connaissance proche en train de devenir un ami. Et certainement quelqu'un que j'ai beaucoup admiré en ce qui concerne les analyses qu'il a faites pour la Community Service Society. Son travail était tout simplement magnifique. Et j'avais travaillé en étroite collaboration avec lui sur un groupe de travail sur le logement au centre-ville pendant environ six mois à ce moment-là. C'était donc vraiment difficile.

Une des choses les plus difficiles avec l'entraide pour moi… Nous étions conscients depuis le début qu'une grande partie de la façon dont nous avions mis en place l'infrastructure, en raison de sa nature numérique, allait attirer une foule plus professionnalisée et biaisé plus blanc que la plupart des électeurs que nous représentons. Et cela a confirmé les conversations initiales que nous avons eues. Et c'est quelque chose que nous essayons d'atténuer et avec lequel nous luttons vraiment. Les retombées étaient très claires pour moi… J'ai une formation en organisation de logements et l'une des dernières campagnes sur lesquelles j'ai travaillé avant de rejoindre le bureau du sénateur a été la campagne contre le rezonage d'Inwood. Je vis à Inwood et j'ai beaucoup d'amis d'associations de locataires qui vivent dans des immeubles à majorité espagnole. Et je les ai vérifiés pendant cette crise et je me suis assuré qu'ils savent que notre bureau est ici, que je suis personnellement ici.

Il était donc très difficile pour moi d'obtenir un texto d'un de mes amis chefs de locataires avec qui j'avais été en contact environ une semaine plus tôt - tout [s'était] bien passé, [mais] dans l'intervalle, elle avait contracté le COVID et avait complètement à court de nourriture. Donc, j'ai appris son besoin était cet appel urgent de: Je suis littéralement à court de nourriture. C'était vraiment difficile car cela m'a montré à quel point l'obstacle à la demande d'aide peut être élevé pour certaines personnes. Je garde une sorte de cuisine approvisionnée parce que je cuisine beaucoup. (Tu regardes ma cuisine et je pense que je serais un préparateur de désastre mais ensuite tu regardes le reste de mon appartement et tu penses: pas question!) J'ai donc pu jeter un tas de merde ensemble et prendre ses deux sacs pleins de nourriture sans vraiment en manquer. Et je lui ai répondu et elle était reconnaissante, et cela a fonctionné - mais tout cet épisode était très choquant parce que c'était une personnalisation de toutes les luttes auxquelles les efforts d'entraide sont confrontés en ce moment. Juste cette barrière de demander de l'aide.

Je pense qu'un moment de joie est chaque fois que j'ai pu me connecter avec des gens autour de ces efforts. Au début, je faisais beaucoup de vélo pour déposer des dépliants que les gens pouvaient mettre dans leurs bâtiments, et communiquer avec les gens de cette manière était vraiment magnifique. Je passe souvent des documents par la fenêtre de mon premier étage à d'autres personnes à Inwood qui viennent nous rencontrer. Et puis les connexions en ligne avec les responsables des pods toutes les quelques semaines environ ont été vraiment enrichissantes car ce sont des points de contact et ceux-ci sont si importants en ce moment - cela semble vraiment ringard, mais ce sont des moments de joie!

Nous avons contacté Chris pour demander une mise à jour plus récente sur leurs quartiers. Ils ont répondu avec ceci:

«Le meurtre de George Floyd et les soulèvements en réponse ont déplacé notre attention vers la brutalité policière et le racisme systémique, ce qui est important. Certains des modules du réseau que nous avons lancés sont toujours très actifs, mais d'autres ont eu du mal à gagner du terrain sur l'entraide avec tout ce qui se passe. Notre objectif d'entraide au cours des prochains mois sera de redynamiser la structure des leaders de pod et de renforcer leur capacité à connecter les personnes ayant des besoins aux personnes et aux organisations qui peuvent offrir un soutien. Les retombées économiques de la crise ne feront que s'aggraver avec l'indemnisation du chômage en cas de pandémie qui doit prendre fin le 31 juillet et avec l'expiration des moratoires sur les expulsions, nous avons donc besoin de tous les outils de nos boîtes à outils pour nous soutenir mutuellement.

Faites un don au garde-manger CLOTH.

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Moyens de s'impliquer + appels à l'action

En raison des pertes d'emplois massives dues au COVID-19, de nombreux habitants de l'État de New York ont encore du mal à payer leur loyer. Bien que le moratoire sur les expulsions ait été prolongé jusqu'au 6 août, cela ne suffit pas. Le sénateur de l'État de New York, Zellnor Myrie, et Karines Reyes, membre de l'Assemblée, ont introduit la loi sur la stabilité des logements d'urgence et la prévention du déplacement des locataires (Projet de loi du Sénat S8667), qui ferait empêcher tous les dépôts d'expulsion et de forclusion pour les locataires commerciaux et résidentiels jusqu'à un an après qu'une partie de l'urgence de catastrophe du Gouverneur Cuomo à l'échelle de l'État soit toujours en place. Le projet de loi établit également un lien entre les inégalités en matière de logement et les inégalités raciales; Les communautés minoritaires ont été les plus durement touchées par le COVID-19 et sont donc les plus exposées à l'instabilité du logement. Nous vous invitons à appeler ou à envoyer un e-mail à votre Sénateur de l'État de New York et Assemblé pour exprimer votre soutien à S8667.

Rejoignez les organisations membres de Communities United for Police Reform Association arabe américaine de New York, Brooklyn Movement Center, FIERCE et Justice Committee ce jeudi 23 juillet à 18h30 pour un Gratuit, ouvert au public Formation Cop Watch. S'inscrire maintenant.

Equality For Flatbush poursuit ses efforts pour protester contre l'expulsion illégale des locataires de #1214Dean. Le groupe demande aux gens de ne pas se joindre à eux en personne à moins qu'ils n'aient été intégralement impliqués dans ce travail, qu'ils aient passé la nuit ou qu'ils aient joué un rôle de soutien dans l'organisation. Leurs prochaines étapes consistent à détenir légalement et politiquement Gennaro Brooks-Church (718-506-6449) et Loretta Gendville (347-244-3016). Si vous êtes en mesure de soutenir financièrement les locataires, veuillez les Venmo à @ DeanSt1214.

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