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Entraide à Ocean Hill et Brownsville

Une conversation avec Kelvin Taitt, qui a cofondé le groupe tout en luttant contre les symptômes du coronavirus.

Jusqu'à ce que la pandémie frappe New York en mars, Kelvin Taitt était un MC de mariage et un organisateur d'événements vivant à Brownsville, Brooklyn. Il était également impliqué dans des associations locales de quartier, servant de la nourriture dans des refuges pour sans-abri et organisant des événements communautaires. Mais ensuite, tout a changé - Taitt est tombé avec le coronavirus et, alors même qu'il luttait contre les symptômes, il s'est mis à co-fonder un groupe d'entraide pour Ocean Hill et Brownsville, les quartiers qui manquent de représentation au sein du gouvernement local. Nous avons parlé à Kelvin de la création d'une organisation à partir de rien, de la création d'emplois grâce à l'aide mutuelle et de doublures argentées en des temps sombres. 

Ceci est un extrait édité d'une histoire orale dirigée par Robert Soden, un organisateur de Morningside Mutual Aid à Manhattan.

Photos de Sandrine Ettienne.

Robert Soden (RS): Comment vous êtes-vous impliqué dans le travail d'entraide? 

Kelvin Taitt (KT): J'ai été approché par certains des voisins de notre association de quartier pour former un groupe d'entraide pour aider ceux qui avaient besoin de nourriture et d'épicerie. Nous nous sommes donc réunis et nous avons commencé à collecter des fonds. Nous avons commencé à aller à l'épicerie, à acheter des produits d'épicerie pour nos voisins qui les leur livraient, et à simplement passer le mot via une discussion de groupe Whatsapp, puis nous avons commencé à construire une opération et une infrastructure. C'est ce que nous avons maintenant: nos résidents et nos voisins peuvent se connecter, faire une demande d'épicerie via un formulaireet sélectionnez ce qu'ils veulent dans notre inventaire. Et puis les courses leur sont livrées en fin de semaine.

RS: Donc, le travail d'entraide dont vous faites partie est vraiment né de certains réseaux communautaires existants qui faisaient déjà des choses dans le quartier?

KT: Oui et non. Nous avons une association de quartier. Nous sommes un groupe très soudé et nous communiquons très souvent. Une de nos voisines a été contactée par quelqu'un qu'elle a rencontré sur un forum alors qu'elle cherchait des moyens d'aider. J'étais en fait malade à l'époque - en convalescence du COVID - quand elle m'a contacté. Une grande partie du travail que je faisais pour mettre en place nos efforts d'entraide venait de chez nous, car nous essayions simplement de comprendre ce que c'était - qu'allons-nous faire? Comment pouvons-nous aider nos voisins? Vous savez, quelle est notre part dans tout cela pour soutenir et être une ressource pour notre communauté? Et cela semblait être la meilleure façon de le faire, la meilleure chose à faire était de faire l'épicerie et de former un groupe d'entraide.

Nous n'avons pas de membre du conseil municipal de New York. Nos ressources sont donc presque inexistantes.

RS: Avant COVID, quelles étaient certaines des préoccupations dans le quartier? Sur quels types de problèmes travaillait l'association de quartier?

KT: Nous travaillions avec les refuges pour sans-abri de notre région, car il y en a deux dans notre communauté à travers le réseau Camba. Nous avions prévu des événements pour amener tout le monde à l'extérieur de chez eux et pour célébrer et être ensemble, ce que nous avons dû annuler. Nous servons de la nourriture à nos voisins de la région qui sont en situation d'insécurité alimentaire ou aux voisins qui sont dans le refuge pour sans-abri. Nous faisons donc cela deux ou trois fois par an à partir de l'association de quartier.

RS: Qui dans le quartier est le plus touché par la pandémie?

KT: Je pense que chacun a eu sa juste part, honnêtement. Je veux dire, notre quartier est principalement noir et marron. Nous n'avons pas de membre du conseil municipal de New York. Nos ressources sont donc presque inexistantes. Nous n'avons aucun élu pour demander de l'aide. Il ne restait qu'une seule personne dans le bureau de notre conseiller municipal après avoir quitté son poste. Il n'y avait pas vraiment grand-chose que la personne restante pouvait faire sans un supérieur.

RS: Quelle a été la partie la plus difficile du travail jusqu'à présent?

KT: Obtenir de la nourriture et de l'argent. Ma co-fondatrice et moi - nous avons réparti les tâches pour qu'elle se concentre sur l'infrastructure, le back-end et la réception, et je me concentre sur les lignes de front dans l'entrepôt et sur l'obtention de la nourriture. Essayer d'obtenir ces ressources sans être une organisation 501c3 a été un défi. Nous ne sommes pas admissibles à quoi que ce soit des banques alimentaires, de City Harvest ou de la ville elle-même. Nous recevons donc tous les documents que nous pouvons obtenir. Nous créons des relations partout où nous pouvons les trouver pour obtenir des produits à bas prix. Cela a vraiment été le défi. Nous avons pu nous connecter avec des garde-manger locaux et ils nous permettaient de remplir nos voitures et nos VUS avec tout ce que nous pouvions, pour nourrir nos voisins. 

Certains de nos voisins encore extrêmement affectés par le COVID comptent sur nous chaque semaine pour pouvoir nourrir leurs familles.

RS: Comment le travail a-t-il changé depuis mars?

KT: Nous avons commencé assez tard par rapport à certains des autres groupes. En fait, nous avons commencé vers le 3 avril et n'avons vraiment commencé que vers le 13 avril. Lorsque nous avons commencé à faire nos premières livraisons, j'étais malade. J'ai eu COVID. Je voulais vraiment faire ma part, même si je ne pouvais rien faire physiquement. Nous avons été soutenus par Aide mutuelle Crown Heights pendant un petit moment avant que nous soyons autosuffisants. Pendant que nous grandissions, nous n'avions pas d'argent. Nous venions de commencer notre collecte de fonds. Crown Heights Mutual Aid recevait des demandes de Brownsville et d'Ocean Hill qu'ils ne pouvaient pas traiter. Cependant, leur collecte de fonds a été très fructueuse. Ils nous ont donc donné environ $10 000 pour tous les résidents d'Ocean Hill et de Brownsville qui figuraient sur leur liste.

RS: Avez-vous vu les besoins de la communauté changer avec le temps?

KT: Certains de nos voisins qui sont encore extrêmement affectés par le COVID comptent sur nous chaque semaine pour pouvoir nourrir leurs familles. Nous avons certainement constaté une légère diminution du nombre de demandes que nous recevons. Naturellement, les gens retournent au travail. Ils travaillent, ils gagnent encore de l'argent, ils peuvent acheter des produits d'épicerie et nourrir leur famille. Ils gagnent en sécurité alimentaire. Nous avons mis en place un système pour que si le besoin recommence à augmenter, nous soyons en mesure de réagir plus rapidement. Tout est déjà en place, ce qui est génial.

Si vous prenez du recul par rapport à toute la folie extérieure et à toute la tragédie à travers le monde, vous pouvez voir certaines des belles choses qui se sont produites.

RS: Tout cela semble vraiment différent de votre modèle à but non lucratif typique ou de votre modèle de charité typique.

KT: La ville nous a donné peu ou pas de ressources. Et nous avons créé des systèmes dans nos propres communautés qui fonctionnent plus rapidement que les ressources de la ville. C'est une chose incroyable. C'est, à mon avis, comment nos communautés devraient être gérées. Les gens qui vivent dans les communautés devraient être impliqués dans l'allocation des ressources pour la communauté. Nous devrions être ceux qui prennent les décisions concernant les ressources que la communauté obtient. Nos communautés peuvent prendre soin d'elles-mêmes. Au moment où la ville nous parvient, nous sommes à la fin de la première hausse de COVID. Et maintenant, cela arrive à la deuxième hausse, et nous n'avons toujours aucun soutien.

J'ai pu embaucher plus de deux douzaines de personnes de ma communauté et leur donner des emplois. Cela alimente la communauté. Le COVID-19 présente une telle lueur d'espoir que je ne pense pas que beaucoup de gens s'en rendent compte. Et si vous prenez du recul par rapport à toute la folie extérieure et à toute la tragédie à travers le monde, vous pouvez voir certaines des belles choses qui se sont produites. Les relations qui se sont formées, les liens qui se sont formés, la façon dont nous réagissons différemment de ce que nous avons jamais fait auparavant.

RS: Comment restez-vous motivé?

KT: Honnêtement, j'ai juste un esprit de: je veux m'assurer que les gens obtiennent ce dont ils ont besoin. Si vous avez un besoin, je pense qu'il y en a assez dans ce monde pour que nous puissions tous satisfaire nos besoins. Et si je peux contribuer à changer cela de la plus petite des manières, c'est ce qui me motive. J'aime voir les gens heureux; J'adore voir des visages souriants. Il y a tellement de joie que l'on peut avoir et les gens veulent aider et ils veulent être là. 

Visitez le site Web de l'aide mutuelle d'Ocean Hill Brownsville 

Faites un don à Ocean Hill Brownsville Mutual Aid 

Moyens de s'impliquer + appels à l'action 

En solidarité,

Entraide NYC

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