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Une conversation avec l'entraide Kensington-Windsor Terrace

Cette semaine, nous sommes ravis de vous offrir une entrevue avec Aamnah Khan de Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid à Brooklyn. Elle nous a parlé de la collecte de fonds stratégique, des subventions en espèces que son groupe offre et de faire connaître les membres de sa communauté dans plus de 12 langues différentes. Elle a également partagé quelques moments de joie et d'épuisement, et a décrit la façon dont le travail du groupe a évolué au fur et à mesure que la pandémie se poursuit.

Aamnah Khan | Photo par Anna Rathkopf

Mutual Aid NYC: Comment vous êtes-vous impliqué avec Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid? 

Aamnah Khan: Je savais qu'un groupe Facebook avait été créé par Jerah Kirby, et c'était avant le verrouillage officiel à New York. J'étais intéressé par ce concept d'entraide. Je savais qu'il y avait une histoire née des Black Panthers. Je voulais voir à quoi cela ressemblerait en termes de voisins prenant soin les uns des autres. Alors que nous commencions à faire des présentations sur une publication Facebook, Quito Ziegler, qui est également affilié à MANYC, m'a contacté. Ils ont vu que je travaillais avec Desis Rising Up and Moving (DRUM) et cela m'a valu la reconnaissance pour aider à faciliter la première réunion.

MANYC: Combien de personnes servez-vous?

AK: Je pense que nous avons juste dépassé le fait d'avoir atteint environ 500 personnes. Nous recevons environ 25-30 demandes par jour. Le volume a augmenté depuis nos débuts, alors qu'il n'était que de quelques par semaine. 

MANYC: Quel genre de demandes recevez-vous?

AK: Principalement l'épicerie. Une chose que nous faisons un peu différemment - parce que nous comptons sur l'infrastructure communautaire existante et que nous essayons d'épuiser toutes nos ressources - est que nous avons également la capacité d'accorder des subventions en espèces. Ou nous remboursons les personnes qui ne peuvent pas payer leurs livraisons. Nous avons également commencé à avoir des conversations sur une grève des loyers. Comme le note Mariame Kabe, l'entraide est la solidarité, pas la charité. Et donc nous voulons définitivement ne pas avoir une approche paternaliste. Nous demandons donc aux gens de s'organiser dans leurs propres bâtiments et de demander s'ils veulent plus d'informations sur une grève des loyers. Et nous développons également des matériaux à ce sujet avec DRUM. 

MANYC: D'où viennent la plupart des demandes dans vos communautés?

AK: Je dirais que la majorité vient de la communauté bangladaise et de la communauté Latinx. Kensington est une communauté majoritairement bangladaise, mais elle est assez diversifiée. Nous espérons, alors que nous continuons à constituer notre banque de ressources et notre bibliothèque, que nous pourrons ensuite faire plus de recherches sur les autres groupes ethniques qui existent ici. Par exemple, il y a beaucoup de gens de la communauté russe qui sont sans papiers. À l'origine, nous nous concentrions sur Kensington, qui, pour le contexte, a un accès limité au wifi, un revenu médian des ménages faible / moyen et c'est l'une des zones les plus défavorisées de NYC. Il a un taux élevé de cas de violence domestique. Pour remédier à ces inégalités, nous avons rapidement réalisé qu'il était logique de combiner nos efforts avec des quartiers plus riches comme Windsor Terrace, pour partager et redistribuer les ressources abondantes. 

MANYC: Comment abordez-vous les barrières linguistiques? 

AK: Nous avons pu voler avec succès dans plus de 12 langues lorsque nous avons commencé, pour faire passer le mot. Nous avons des interprètes dans notre équipe d'accueil. Je dois donc dire que non seulement nous faisons des achats et livrons des produits d'épicerie, nous traduisons, nous collectons des fonds, nous recrutons des bénévoles, nous développons notre site Web, nous contactons des organisations partenaires, nous organisons, espérons-le, une grève des loyers et nous fournissons davantage de services psychosociaux. soutien affectif. 

MANYC: Comment les choses ont-elles changé pour le groupe alors que la pandémie a changé? 

AK: Je dirais que nos bénévoles sont plus engagés que jamais. Nous étions un peu uniques en ce sens que nous avons pu nous concentrer sur la construction de notre structure dès le début, alors que d'autres groupes étaient déjà submergés de demandes à ce moment-là et ont dû fermer et commencer à les satisfaire. Nous n'avions pas cette situation parce que nous essayions toujours de nous concentrer sur la sensibilisation et à cause de cela, nous pouvions lentement développer notre infrastructure et intégrer notre Slack à Airtable et automatiser le processus - avoir une équipe d'admission et d'expédition et évaluer quel partenaire être approprié sur le backend. Nous nous dirigeons actuellement vers l'achat en vrac. À l'origine, nous faisions beaucoup de demandes détaillées avec les demandes des organisations partenaires. Comme les demandes ont commencé à augmenter, nous avons commencé à passer à une demande de plus en plus récurrente, qui était la viande halal. Et à partir de là, nous avons pu avoir notre première tournée de distribution de viande halal, ce que nous avons fait la semaine dernière. 

MANYC: Recevez-vous des demandes récurrentes de membres de la communauté?

AK: Oui, mais nous leur demandons de refaire la demande. Certains quartiers n'ont pas de groupes d'entraide, ou n'ont pas les mêmes ressources, et nous voulons reconnaître qu'ils sont mal desservis, et à cause de cela, nous sommes allés jusqu'à Ozone Park dans le Queens et jusqu'à la fin de Brooklyn , à Gravesend. Nous ne nous limitons donc pas uniquement à notre quartier. Alors que le volume augmente, nous commençons à établir des priorités. Il y a une conversation en cours dans notre groupe de collecte de fonds: continuons-nous à octroyer des subventions en espèces à des personnes de notre quartier si elles en ont déjà reçu une, ou la donnons-nous à des gens qui n'en ont pas reçu? C'est une conversation que nous avons toujours. 

MANYC: Les subventions sont destinées à couvrir l'épicerie?

AK: C'est séparé. Vous pouvez donc demander le remboursement de l'épicerie jusqu'à $80, ou vous pouvez demander une subvention en espèces pour couvrir les services publics, ou quoi que ce soit. Les subventions en espèces sont $150. À l'heure actuelle, la subvention en espèces est une chose unique. Mais alors que nous continuons à collecter des fonds pour atteindre notre objectif de $50K, nous espérons pouvoir les redonner. 

MANYC: Combien avez-vous collecté à ce jour?

AK: Nous avons plusieurs méthodes de collecte de fonds: nous avons Zelle, nous avons Venmo. Je ne sais pas combien il y a dans notre Venmo, mais dans notre MightyCause, nous avons $32,000. 

MANYC: Combien de temps at-il fallu pour augmenter ce montant?

AK: C'était assez rapide. En 6 semaines, nous avions atteint notre objectif de $25K. Et maintenant, nous espérons doubler cela. À un moment donné, notre don moyen était de $100 ou quelque chose du genre. Quelqu'un a eu la gentillesse de fabriquer des masques et de les vendre dans le parc, et je pense que nous avons obtenu plus de $1K de cette personne. 

MANYC: Même à mesure que la ville se prépare à rouvrir, vous recevez toujours plus de 25 demandes par jour, n'est-ce pas? 

AK: Je sais que les gens sont sur le point d'obtenir leur carte EBT, ce qui leur donne - quoi - $400 pour l'épicerie? Il y a cette question de savoir quand la pandémie sera terminée, mais pour qui? Les magasins Mom-and-pop seront fermés; les gens auront perdu des êtres chers ou connaîtront quelqu'un qui a perdu des êtres chers. C'est parce que nous n'avons pas pris soin de nos plus vulnérables, et en particulier des travailleurs, qu'il existe un risque de pénurie alimentaire. Où allons-nous trouver l'argent pour cela? Si nous avons des billions de dollars pour renflouer les entreprises… vous savez? C'est dans des moments comme ceux-ci que nous réalisons que notre gouvernement nous a fait défaut à plusieurs niveaux. 

MANYC: Est-ce que Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid fait un travail de plaidoyer en dehors d'une grève des loyers? 

AK: Nous réalisons que ne pas fournir de services directs n'est pas une option, mais nous essayons également de penser à l'action sociale, et, vous savez, alors que les Black Panthers avaient des réseaux d'entraide, beaucoup de nos réseaux d'entraide sont nés de cela moment de crise. Mais même si nous sortons d'un moment de crise, nous comprenons que ce n'est pas la seule façon d'être. Nous envisageons d'organiser des grèves de loyer, de signer des pétitions pour le loyer et les frais hypothécaires, le logement pour les sans-abri, une aide en espèces pour ceux qui sont exclus de l'assurance-chômage et une relance fédérale. Particulièrement les travailleurs essentiels ou les sans-papiers qui ne reçoivent pas ce test de relance, ou quoi que ce soit. Une chose dont je suis très fier: au niveau local, nous avons participé aux manifestations de Black Lives Matter. Pendant le couvre-feu, nous avons téléchargé Signal et lors d'une manifestation à Sunset Park, nous nous sommes assurés de prendre soin les uns des autres. Nous pensons au privilège et à l'anti-noirceur. Nous pensons à la responsabilité. Nous travaillons avec Mutual Aid NYC et nous construisons notre bibliothèque de ressources. Nous déterminons quels groupes ethniques n'obtiennent pas l'attention qu'ils méritent, ou ne sont tout simplement pas sur la carte, pas sur le radar. C'est ce que nous faisons avec Mutual Aid NYC. Pour ce qui est de la responsabilité au sein du groupe, je dirai que le groupe est majoritairement blanc. Nous avons cette devise: si vous avez besoin d'aide, demandez; si vous avez quelque chose à donner, donnez. Donc, vous faites correspondre les volontaires ayant les capacités avec les populations les plus vulnérables dans le besoin, mais cela ne signifie pas que les deux s'excluent mutuellement, de sorte que les volontaires qui ont répondu aux demandes peuvent également en faire la leur - je pense que c'est vraiment important à reconnaître. Même les personnes que nous servons peuvent donner de leur temps à un autre titre. 

MANYC: Si le groupe devient quelque peu permanent, devrez-vous devenir une entité officielle, poursuivre le statut 501c3 ou quelque chose comme ça? 

AK: Si vous regardez les Black Panthers, ils sont sans doute toujours officieux. C'est une affaire personnelle, mais je pense que si nous faisions quelque chose comme ça, nous pourrions tomber dans ce piège de se concentrer tellement sur le service direct que nous oublions l'organisation. Et puis il devient charité au lieu de solidarité - le complexe industriel à but non lucratif. Plutôt que de faire cela, je préfère puiser dans ce qui existe déjà. Ce qui a été utile, c'est que nous servons de liaison. Beaucoup de gens ne savent pas que ces groupes existent, ni ce que signifie l'entraide. Même si pour les immigrants, ils existent dans leur pays d'origine. Mais nous n'avons tout simplement pas de nom. 

Aamnah Khan | Photo par Anna Rathkopf

MANYC: Pouvez-vous me parler de l'un des moments les plus difficiles que vous avez vécu dans ce travail? 

AK: À l'origine, ma frustration était comme si mes voisins n'avaient pas le même sentiment d'urgence dès le départ. Je pense que certains d'entre eux voulaient à l'origine se concentrer sur Faire. Demander à chaque volontaire de répondre à chaque demande individuellement. Mais ma frustration était que nous disposions déjà de cette infrastructure communautaire et que nous n'y exploitions pas. Et je le savais à un moment donné, juste en voyant ce qui s'était passé avec d'autres groupes d'entraide qui étaient sujets à l'épuisement professionnel et finalement incapables de répondre aux demandes - avoir à geler à un moment donné. J'avais vu tant de travailleurs essentiels, de chauffeurs de taxi, testés de manière disproportionnée pour COVID et mourant. Au début, je ne comprenais pas le claquement des pots parce que de mon côté de la ville, je ne le voyais pas, c'était une ville fantôme. J'étais curieux de voir une ventilation de la démographie des quartiers qui y participent. Je pense que la plus grande difficulté au début a été d'avoir un sentiment d'urgence, puis de passer de ce qui ressemble souvent à une approche caritative, ou une approche directe orientée vers les services, à l'action sociale et à la solidarité. Et ce que j'ai dit plus tôt à propos de l'accès aux langues: je suis tellement heureux et reconnaissant que nous nous sommes assurés d'y penser dès le début, vous savez, d'avoir 12 langues. Je suis tres tres fier. Je me sens comme un parent fier. Il y a encore beaucoup de travail à faire, je pense au niveau intergénérationnel. Il y a cette fracture numérique. Les personnes qui n'ont pas d'alphabétisation numérique, ou qui ne veulent pas partager leurs besoins en ligne, ou simplement une barrière linguistique en soi. Il y a ce concept dans DRUM de «protagonisme de masse» - s'assurer que les gens sont les créateurs de leurs propres histoires et qu'ils peuvent dicter ce dont ils ont besoin, quels sont les besoins de la communauté. 

MANYC: Vous avez mentionné éviter l'épuisement professionnel - pouvez-vous expliquer comment votre groupe d'entraide a évité l'épuisement professionnel et évité de manquer d'argent? 

AK: Deux ou trois choses: supposons que quelqu'un présente une demande et qu'il se trouve dans une zone où nous voyons qu'il existe un groupe d'entraide. Quand je dis que nous épuisons nos ressources, je ne parle pas seulement de notre propre quartier, je veux aussi voir tout ce qui est présent dans leur quartier. Nous avons été très chanceux d'avoir des gens qui sont toujours prêts à soutenir notre travail. Vous avez entendu cet exemple de fabrication de masques. Je pense que plus que jamais, les gens sont attachés à la cause. Une chose qui a été très utile est de déléguer des tâches et de faire pivoter. À l'origine, c'était moi qui animais fréquemment ces réunions, et vous pouvez imaginer ce que je ressentais à l'époque. Mais au fil du temps, nous avons évolué, en ayant des comités et en veillant à ce que cela soit autonome et cela ne dépendait pas seulement de une personne parce que c'est très dangereux. Cela risque de nous faire perdre cette mémoire institutionnelle avec cette personne. S'assurer que si quelqu'un devait être intégré, s'assurer qu'il était flexible et qu'il comprenait que ce n'était pas intimidant - qu'il pouvait faire ce travail avec tous les documents présents. L'œuvre parle d'elle-même. Et demander aux gens d'être transparents et honnêtes avec nous sur leurs engagements. Et c'est tout à fait correct si les bénévoles doivent prendre du recul, faire une pause. Nous comprenons, c'est une pandémie. Nous sommes très compréhensifs. Je dirai que je suis tellement impressionné par le niveau d'engagement de chacun. Je sens que cela parle de l'amour dans notre quartier. Le niveau d'effort et de dévouement. Nous comprenons qu'il s'agit d'un combat à long terme. 

MANYC: Pouvez-vous partager des moments de joie que vous avez vécus dans ce travail? 

AK: Oh mec, tellement. C'est pourquoi je suis si engagé car chaque fois que je sors de notre appel, je souris toujours. Je dirais rencontrer des gens en personne, certains de nos bénévoles. Et voir nos conversations passer à l'organisation et aux achats en gros. Cela me montre à quoi ressemble un vrai allié, et nous ne nous arrêterons pas de sitôt. Nous avons une chaîne Slack appelée «Shoutout and thanks» avec des captures d'écran de gens nous remerciant pour l'impact que cela a eu sur eux, et c'est tellement édifiant. Quelque chose que j'apprécie vraiment au sujet de notre groupe, c'est que nous essayons d'avoir une politique «sans poser de questions» à moins que ce soit quelque chose sur lequel nous avons vraiment besoin d'éclaircissements. Mais nous pouvons préserver cette dignité pour les gens, et ne pas poser de questions invasives. Les gens ont déjà évoqué ces préoccupations en disant: je préfère avoir faim que d'être humilié. 

Des membres de l'entraide de Kensington-Windsor Terrace lors d'une manifestation de Black Lives Matter.

MANYC: Les organisations avec lesquelles vous vous associez - pouvez-vous en dire plus? 

AK: Nous travaillons en partenariat avec des organisations existantes dans la communauté. Cela pourrait donc ressembler à une société locale Bangldeshi. Cela pourrait ressembler à un organisme sans but lucratif. Ou une organisation ethnique déjà en train de faire le travail, ou une personne qui organise une collecte de fonds pour les sans-papiers incapables d'obtenir des chèques de relance. Ou quelqu'un qui veut offrir ses services en tant qu'avocat du droit au logement. Ou un conseiller. 

MANYC: Et sans doute ces organisations vous aident-elles à atteindre leurs réseaux?

AK: Exactement. Nous servons d'agent de liaison, de messager pour faire savoir aux gens que ces organisations existent et pour nous assurer que nous répondons à certaines de ces demandes par leur intermédiaire, afin d'épuiser ces ressources. Et puis quoi qu'ils ne puissent pas accomplir, nous aiderons à accomplir. 

MANYC: Y a-t-il des aspects de l'entraide ou de l'impact de la pandémie COVID qui, selon vous, n'ont pas été couverts par les médias et qui devraient l'être? 

AK: J'aime beaucoup cette question parce que j'ai eu une autre interview où j'ai senti que la façon dont nous parlions de l'opportunité n'était pas correctement représentée. Nous avions essentiellement des conversations sur la communauté sans la communauté. Et cela aurait pu aussi être parce que je me sentais comme si j'étais la seule personne de couleur dans cette pièce et c'était comme une dichotomie «nous-eux». Je pense que les médias ne montrent pas comment le gouvernement nous a fait défaut. Et l'investissement et la propriété dans nos quartiers. Représenter les gens comme des sujets et non comme des objets. Nous n'attendons pas que les gens nous sauvent. Et puis, comment amener les gens à se battre? Notre sûreté et notre sécurité sont liées les unes aux autres. Et bien que le gouvernement n'en fasse pas assez, nous ne pouvons pas non plus être isolés. Nous devons construire des communautés et une solidarité entre nous. Une chose que j'ai oublié de mentionner: nous avons également des conversations sur les bulletins de vote par correspondance et la budgétisation participative, et comment pouvons-nous amener les gens à voter sur la façon dont notre argent est dépensé? Nous sommes fatigués d'entendre des histoires de souffrance et nous devons continuer à pratiquer le protagonisme de masse. Nous ne savons pas ce qui se passera après la fin de cette pandémie, mais nous savons que nous devons faire les choses différemment maintenant, et agiter les gens et vraiment comprendre les problèmes sous-jacents et les problèmes systémiques et voir comment cette pandémie a exposé les inégalités . 

MANYC: Donc, vous voyez cela comme faisant partie de votre travail pour encourager les gens à avoir une voix dans la politique locale? 

AK: Certainement. Faire pression sur les politiciens. Nous avons eu beaucoup de gens à contacter nos responsables locaux pour abroger 50-A. Nous reconnaissons que tout ce qui se passe est connecté. Mais oui, certainement pour être plus engagé civiquement, politiquement engagé. Avoir également cet aspect d'organisation communautaire et penser à l'action sociale. C'est un combat pour le long terme. 

Faire un don à Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid

Rent Strike 

Le moratoire de New York sur les expulsions reste en vigueur jusqu'au 7 juillet au moins. Mais lorsque ce moratoire prendra fin, nous pourrions voir un volume d'expulsions et de saisies qui dépasse de loin celles observées au lendemain de la Grande Récession. (Les organisations de défense des droits au logement ont estimé que sans la prolongation du moratoire, il y aurait eu environ 60 000 cas déposés devant les tribunaux du logement de New York.) Cette prolongation n'est pas suffisante. Nous plaidons pour une grève des loyers aux côtés de tant d'autres organisations, comme Vocal New York. Découvrez ce qu'ils ont fait ici. «Le logement est un droit humain et la stabilité du logement est fondamentale pour cette équation», déclare Marcela Mitaynes

Nous nous joignons à des groupes et organisations d'entraide à travers la ville pour demander un moratoire universel sur les expulsions. La ville doit: 

  • Annuler les paiements de loyer pour la durée de la crise COVID-19 2020.
  • Élargir le droit à l'assistance d'un avocat pour couvrir tout le monde et s'assurer que les locataires menacés d'expulsion ont accès à des informations adéquates.
  • Passer expulsion de bonne causece qui obligerait les propriétaires à justifier leur «justification» pour ne pas renouveler leur bail.
  • Ralentir le nombre de cas d'expulsion détenus dans les tribunaux du logement en tant que mesure de santé et de sécurité.
  • Assurez-vous que les propriétaires sont responsables lorsqu'ils n'offrent pas des conditions de vie adéquates. 
  • Effectuer les mises à niveau nécessaires en matière de santé, de sécurité et d'accessibilité aux tribunaux d'expulsion.

Signez cet engagement appelant à une annulation récente.

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez risquez d'être expulsé, contactez: 

Services juridiques NYC

Droit de consulter NYC

Defund the Police & Occupy City Hall  

Nous exigeons qu'au moins $1 milliard seront coupés du budget de NYPD à venir demain et que l'argent soit réinvesti pour des services, des programmes et des infrastructures qui profitent directement aux Noirs, aux Latinx et aux autres communautés de couleur les plus touchées par COVID-19. 

Le budget de New York est attendu dans une semaine et VOCAL-NY organise un mouvement Occupy City Hall jusqu'à ce que le budget soit décidé et publié. Lire la suite sur les demandes de NYC Budget Justice ici:

Plus de façons de vous impliquer:

Aide mutuelle aux quatre directions a besoin de votre aide! Ils desservent les communautés autochtones de Sewanhackey / Long Island. Veuillez partager et soutenir leur GoFundMe! 

MANYC recherche des rédacteurs du BIPOC pour rejoindre notre équipe de newsletter. Si vous êtes intéressé, veuillez envoyer un courriel newsletter@mutualaid.nyc

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