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Boletín MANYC

Ayuda mutua en Ocean Hill y Brownsville

Una conversación con Kelvin Taitt, quien cofundó el grupo mientras luchaba contra los síntomas del coronavirus.

Hasta que la pandemia golpeó a Nueva York en marzo, Kelvin Taitt era MC de bodas y organizador de eventos que vivía en Brownsville, Brooklyn. También participó en asociaciones de vecinos locales, sirvió comida en refugios para personas sin hogar y organizó eventos comunitarios. Pero luego todo cambió: Taitt contrajo el coronavirus e, incluso mientras luchaba contra los síntomas, se dispuso a cofundar un grupo de ayuda mutua para Ocean Hill y Brownsville, barrios que carecen de representación en el gobierno local. Hablamos con Kelvin sobre la creación de una organización desde cero, la creación de puestos de trabajo a través de la ayuda mutua y aspectos positivos en tiempos difíciles. 

Este es un extracto editado de una historia oral dirigida por Robert Soden, organizador de Morningside Mutual Aid en Manhattan.

Fotos de Sandrine Ettienne.

Robert Soden (RS): ¿Cómo se involucró en el trabajo de ayuda mutua? 

Kelvin Taitt (KT): Algunos de los vecinos de nuestra asociación de vecinos se me acercaron para formar un grupo de ayuda mutua para ayudar a los que necesitan alimentos y abarrotes. Así que nos juntamos y empezamos a recaudar dinero. Empezamos a ir a la tienda de comestibles, a comprar comestibles para nuestros vecinos entregárselos y a correr la voz a través de un chat grupal de Whatsapp, y luego comenzamos a construir una operación e infraestructura. Eso es lo que tenemos ahora: nuestros residentes y vecinos pueden conectarse, solicitar comestibles a través de un formulario, y seleccione lo que quieren a través de nuestro inventario. Y luego se les entrega la comida al final de la semana.

RS: Entonces, ¿el trabajo de ayuda mutua del que eres parte realmente surgió de algunas redes comunitarias existentes que ya estaban haciendo cosas en el vecindario?

KT: Sí y no. Tenemos una asociación de vecinos. Somos un grupo muy unido y nos comunicamos muy a menudo. Una de nuestras vecinas fue contactada por alguien que conoció en un foro mientras buscaba formas de ayudar. En realidad, estaba enferma en ese momento, recuperándome de COVID, cuando se acercó a mí. Gran parte del trabajo que estaba haciendo para organizar nuestros esfuerzos de ayuda mutua era desde casa, ya que solo estábamos tratando de averiguar qué era esto: ¿qué vamos a hacer? ¿Cómo podemos ayudar a nuestros vecinos? Sabes, ¿cuál es nuestra parte en todo esto para apoyar y ser un recurso para nuestra comunidad? Y esa parecía la mejor manera de hacerlo, lo mejor era hacer la compra y formar un grupo de ayuda mutua.

No tenemos un concejal de la ciudad de Nueva York. Entonces nuestros recursos son casi inexistentes.

RS: Antes de COVID, ¿cuáles eran algunas de las preocupaciones en el vecindario? ¿Cuáles eran los tipos de problemas en los que trabajaba la asociación de vecinos?

KT: Estuvimos trabajando con los refugios para personas sin hogar en nuestra área, porque hay dos de ellos en nuestra comunidad a través de la red Camba. Teníamos planeados algunos eventos para llevar a todos fuera de sus casas y para celebrar y estar juntos, que tuvimos que cancelar. Servimos comida para nuestros vecinos del área que padecen inseguridad alimentaria o para los vecinos que se encuentran en el refugio para personas sin hogar. Así que lo hacemos un par de veces al año desde la asociación de vecinos.

RS: ¿Quiénes en el vecindario son los más afectados por la pandemia?

KT: Honestamente, creo que todos han tenido su parte justa. Quiero decir, nuestro vecindario es principalmente negro y marrón. No tenemos un concejal de la ciudad de Nueva York. Entonces nuestros recursos son casi inexistentes. No tenemos ningún funcionario electo para pedir ayuda. Solo quedaba una persona en la oficina de nuestro concejal después de dejar su puesto. Realmente no había mucho que la única persona restante pudiera hacer sin un superior.

RS: ¿Cuál ha sido la parte más difícil del trabajo hasta ahora?

KT: Conseguir comida y dinero. Mi cofundadora y yo dividimos las tareas donde ella se centró en la infraestructura, el back-end y la ingesta, y yo me concentro en la primera línea del almacén y en conseguir la comida. Tratar de obtener esos recursos sin ser una organización 501c3 ha sido un desafío. No calificamos para nada de los bancos de alimentos o City Harvest o la ciudad misma. Así que recibimos todos los folletos que podamos conseguir. Creamos relaciones donde sea que podamos encontrarlas para obtener productos a bajo costo. Ese ha sido realmente el desafío. Pudimos conectarnos con algunas despensas de alimentos locales y nos permitieron llenar nuestros autos y nuestras camionetas con lo que pudiéramos para alimentar a nuestros vecinos. 

Algunos de nuestros vecinos que todavía están muy afectados por COVID confían en nosotros todas las semanas para poder alimentar a sus familias.

RS: ¿Cómo ha cambiado el trabajo desde marzo?

KT: Empezamos bastante tarde en comparación con algunos de los otros grupos. De hecho, comenzamos alrededor del 3 de abril y no nos pusimos en marcha hasta el 13 de abril. Cuando comenzamos a hacer nuestra primera serie de entregas, estaba enferma. Tuve COVID. Tenía muchas ganas de hacer mi parte, aunque físicamente no podía hacer nada. Fuimos apoyados por Ayuda mutua de Crown Heights por un tiempo antes de que fuéramos autosuficientes. A medida que íbamos creciendo, no teníamos dinero. Recién estábamos comenzando nuestra recaudación de fondos. Crown Heights Mutual Aid estaba recibiendo solicitudes de Brownsville y de Ocean Hill que no podían manejar. Sin embargo, su recaudación de fondos fue muy exitosa. Así que nos dieron aproximadamente $10,000 para todos los residentes de Ocean Hill y Brownsville que estaban en su lista.

RS: ¿Ha visto cambiar las necesidades de la comunidad con el tiempo?

KT: Algunos de nuestros vecinos que todavía están muy afectados por COVID confían en nosotros todas las semanas para poder alimentar a sus familias. Definitivamente hemos visto una ligera disminución en la cantidad de solicitudes que recibimos. Naturalmente, la gente vuelve a trabajar. Están trabajando, están ganando dinero nuevamente, pueden comprar alimentos y alimentar a sus familias. Se están volviendo más seguros alimentarios. Hemos configurado un sistema para que, si la necesidad comienza a aumentar nuevamente, podamos responder más rápido. Todo ya está en su lugar, que es lo mejor.

Si das un paso atrás de toda la locura exterior y de toda la tragedia en todo el mundo, puedes ver algunas de las cosas hermosas que han sucedido.

RS: Todo esto parece realmente diferente a su modelo típico sin fines de lucro, o su modelo típico de caridad.

KT: La ciudad nos ha dado pocos o ningún recurso. Y hemos creado sistemas en nuestras propias comunidades que operan más rápido que los recursos de la ciudad. Eso es algo asombroso. Así es, en mi opinión, cómo deberían funcionar nuestras comunidades. Las personas que viven en las comunidades deben participar en la asignación de recursos para la comunidad. Debemos ser nosotros quienes tomemos las decisiones sobre los recursos que recibe la comunidad. Nuestras comunidades pueden cuidarse solas. Para cuando la ciudad nos alcanza, estamos al final del primer repunte de COVID. Y ahora está llegando al segundo repunte, y todavía no tenemos ningún apoyo.

He podido contratar a más de dos docenas de personas de mi comunidad y darles trabajo. Está retroalimentando a la comunidad. Hay un lado positivo tan grande que proviene de COVID-19 que no creo que mucha gente se dé cuenta. Y si da un paso atrás de toda la locura exterior y de toda la tragedia en todo el mundo, puede ver algunas de las cosas hermosas que han sucedido. Las relaciones que se han formado, los lazos que se han formado, la forma en que estamos respondiendo de manera diferente a como lo hemos hecho antes.

RS: ¿Cómo te mantienes motivado?

KT: Honestamente, tengo un espíritu de: Quiero asegurarme de que la gente obtenga lo que necesita. Si tiene una necesidad, creo que hay suficiente en este mundo para que todos podamos satisfacer nuestras necesidades. Y si puedo ser parte de cambiar eso de la manera más pequeña, eso es lo que me impulsa. Me gusta ver a la gente feliz; Me encanta ver caras sonrientes. Hay tanta alegría que se puede tener y la gente quiere ayudar y quiere estar allí. 

Visite el sitio web de Ocean Hill Brownsville Mutual Aid 

Done a Ocean Hill Brownsville Mutual Aid 

Formas de involucrarse + llamadas a la acción 

En solidaridad,

Ayuda Mutua Nueva York

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