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Una conversación con Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid

Esta semana, nos complace presentarle una entrevista con Aamnah Khan de Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid en Brooklyn. Ella nos habló sobre la recaudación de fondos estratégica, las subvenciones en efectivo que ofrece su grupo y la difusión de la información a los miembros de su comunidad en más de 12 idiomas diferentes. También compartió algunos momentos de alegría y agotamiento, y describió la forma en que el trabajo del grupo ha cambiado a medida que continúa la pandemia.

Aamnah Khan | Foto de Anna Rathkopf

Mutual Aid NYC: ¿Cómo te involucraste con Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid? 

Aamnah Khan: Sabía que había un grupo de Facebook creado por Jerah Kirby, y esto fue antes del cierre oficial en Nueva York. Estaba interesado en este concepto de ayuda mutua. Sabía que había una historia que surgió de las Panteras Negras. Quería ver cómo sería eso en términos de vecinos que se cuidan entre sí. Cuando comenzamos a hacer presentaciones en una publicación de Facebook, me contactó Quito Ziegler, quien también está afiliado a MANYC. Vieron que estaba trabajando con Desis Rising Up and Moving (DRUM) y eso me dio el reconocimiento para ayudar a facilitar la primera reunión.

MANYC: ¿A cuántas personas estás sirviendo?

AK: Creo que superamos haber contactado a unas 500 personas. Recibimos alrededor de 25-30 solicitudes por día. El volumen ha aumentado desde que comenzamos, cuando era solo unos pocos por semana. 

MANYC: ¿Qué tipo de solicitudes estás recibiendo?

AK: Principalmente comestibles. Una cosa que hacemos de manera un poco diferente, porque confiamos en la infraestructura comunitaria existente y tratamos de agotar todos nuestros recursos, es que también tenemos la capacidad de otorgar subsidios en efectivo. O reembolsamos a las personas que no pueden pagar sus entregas. También hemos comenzado a tener conversaciones sobre una huelga de alquileres. Como señala Mariame Kabe, la ayuda mutua es solidaridad, no caridad. Y por eso queremos definitivamente no tener un enfoque paternalista. Por lo tanto, les pedimos a las personas que se organicen en sus propios edificios, y si quieren más información sobre una huelga de alquileres. Y también estamos desarrollando materiales sobre eso con DRUM. 

MANYC: ¿De dónde provienen la mayoría de las solicitudes en sus comunidades?

AK: Diría que la mayoría proviene de la comunidad de Bangladesh y la comunidad de Latinx. Kensington es una comunidad predominantemente bangladesí, pero es bastante diversa. A medida que continuamos construyendo nuestro banco de recursos y biblioteca, esperamos poder investigar más sobre qué otros grupos étnicos existen aquí. Por ejemplo, hay mucha gente de la comunidad rusa indocumentada. Originalmente nos enfocamos en Kensington, que, por contexto, tiene acceso limitado a wifi, ingresos familiares medios bajos / promedio y se encuentra entre las áreas más privadas de juegos de Nueva York. Tiene una alta ingesta de casos de violencia doméstica. Para abordar estas desigualdades, nos dimos cuenta rápidamente de que tenía sentido combinar nuestros esfuerzos con vecindarios más ricos como Windsor Terrace, para compartir y redistribuir los abundantes recursos. 

MANYC: ¿Cómo te acercas a las barreras del idioma? 

AK: Pudimos volar con éxito en más de 12 idiomas cuando comenzamos, para correr la voz. Tenemos intérpretes en nuestro equipo de admisión. Entonces, debo decir que no solo compramos y entregamos comestibles, traducimos, recaudamos fondos, reclutamos voluntarios, desarrollamos nuestro sitio web, contactamos a organizaciones asociadas, esperamos que nos organicemos para una huelga de alquileres y proporcionamos más servicios psicosociales. Soporte emocional. 

MANYC: ¿Cómo han cambiado las cosas para el grupo a medida que la pandemia ha cambiado? 

AK: Diría que nuestros voluntarios están más comprometidos ahora que nunca. Fuimos únicos en el hecho de que pudimos concentrarnos en construir nuestra estructura desde el principio, mientras que otros grupos ya estaban abrumados con solicitudes para entonces y tuvieron que cerrar y comenzar a cumplirlas. No teníamos esa situación porque todavía estábamos tratando de enfocarnos en el alcance y debido a eso, podríamos desarrollar lentamente nuestra infraestructura e integrar nuestro Slack a Airtable y automatizar el proceso: tener un equipo de admisión y despacho, y evaluar qué socio Ser apropiado en el backend. En realidad, estamos avanzando hacia la compra a granel ahora. Originalmente estábamos haciendo muchas solicitudes detalladas junto con las solicitudes de la organización asociada. A medida que las solicitudes comenzaron a aumentar, comenzamos a cambiar a una solicitud cada vez más recurrente, que era la carne halal. Y a partir de ahí, pudimos tener nuestra primera ronda de distribución de carne halal, que hicimos la semana anterior. 

MANYC: ¿Recibe solicitudes recurrentes para miembros de la comunidad?

AK: Sí, pero les pedimos que vuelvan a hacer la solicitud. Algunos vecindarios no tienen grupos de ayuda mutua, o no tienen los mismos recursos, y queremos reconocer que están desatendidos, y por eso hemos ido tan lejos como Ozone Park en Queens y hasta el final de Brooklyn , a Gravesend. Entonces no nos limitamos a nuestro vecindario. A medida que aumenta el volumen, comenzamos a priorizar. Hay una conversación en curso en nuestro grupo de recaudación de fondos: ¿Continuamos otorgando subsidios en efectivo a las personas dentro de nuestro vecindario si ya han recibido uno, o se lo damos a personas que no han recibido ninguno? Esa es una conversación que todavía estamos teniendo. 

MANYC: ¿Las subvenciones son para cubrir comestibles?

AK: Eso está separado. Por lo tanto, puede solicitar el reembolso de alimentos hasta $80, o puede solicitar una subvención en efectivo para cubrir los servicios públicos, o en cualquier caso. Las subvenciones en efectivo son $150. A partir de ahora, el subsidio en efectivo es una cosa única. Pero a medida que continuamos recaudando fondos para alcanzar nuestra meta de $50K, esperamos poder darles nuevamente. 

MANYC: ¿Cuánto has recaudado hasta la fecha?

AK: Tenemos múltiples métodos de recaudación de fondos: tenemos a Zelle, tenemos a Venmo. No sé cuánto hay en nuestro Venmo, pero en nuestra MightyCause, tenemos $32,000. 

MANYC: ¿Cuánto tiempo se tardó en recaudar esa cantidad?

AK: Fue bastante rápido. En 6 semanas, habíamos alcanzado nuestra meta de $25K. Y ahora esperamos duplicar eso. En algún momento nuestra donación promedio fue $100 o algo así. Alguien tuvo la amabilidad de hacer máscaras y venderlas en el parque, y creo que obtuvimos más de $1K de esa persona. 

MANYC: Incluso cuando la ciudad se calienta para reabrir, todavía recibes más de 25 solicitudes por día, ¿no es así? 

AK: Sé que la gente está a punto de obtener su tarjeta EBT, que les da, ¿qué? ¿$400 para comestibles? Existe la pregunta de cuándo terminará la pandemia, pero ¿para quién? Las tiendas familiares estarán fuera del negocio; las personas habrán perdido seres queridos o conocerán a alguien que haya perdido seres queridos. Debido a que no nos hemos ocupado de nuestros más vulnerables, y especialmente de los trabajadores, existe el riesgo de escasez de alimentos. ¿Dónde vamos a obtener el dinero para eso? Si tenemos billones de dólares para rescatar a las empresas ... ¿sabes? Es en momentos como estos que nos damos cuenta de que nuestro gobierno nos ha fallado en muchos niveles. 

MANYC: ¿Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid está haciendo algún trabajo de incidencia aparte de una huelga de alquileres? 

AK: Nos damos cuenta de que no proporcionar servicios directos no es una opción, pero también estamos tratando de pensar en la acción social y, como saben, mientras que las Panteras Negras tenían redes de ayuda mutua, muchas de nuestras redes de ayuda mutua han surgido de esto. momento de crisis Pero a pesar de que estamos actuando en un momento de crisis, entendemos que esa no es la única forma de ser. Estamos pensando en organizar huelgas de alquileres, firmar peticiones de alquiler e hipotecas, viviendas para personas sin hogar, asistencia en efectivo para los excluidos del seguro de desempleo y estímulo federal. Especialmente trabajadores esenciales, o personas indocumentadas que no reciben ese chequeo de estímulo, o cualquiera que sea el caso. Una cosa de la que estoy muy orgulloso: a nivel local, hemos estado participando en las protestas de Black Lives Matter. Durante el toque de queda, descargamos Signal y cuando hubo una protesta en Sunset Park, nos aseguramos de cuidarnos unos a otros. Estamos pensando en privilegios y anti-negrura. Estamos pensando en la responsabilidad. Estamos trabajando con Mutual Aid NYC, y estamos construyendo nuestra biblioteca de recursos. Estamos descubriendo qué grupos étnicos no reciben la atención que merecen, o simplemente no están en el mapa, no en el radar. Lo estamos haciendo con Mutual Aid NYC. En términos de responsabilidad en el grupo, diré que el grupo es predominantemente blanco. Tenemos este lema: si necesita ayuda, pregunte; si tienes algo que dar, dalo. De modo que empareja a los voluntarios con capacidad con las poblaciones más vulnerables que lo necesitan, pero eso no significa que los dos sean mutuamente excluyentes, por lo que los voluntarios que han cumplido las solicitudes también pueden hacer los suyos, creo que es realmente importante reconocerlo. Incluso las personas a las que servimos pueden ofrecer su tiempo de manera voluntaria. 

MANYC: Si el grupo se vuelve algo permanente, ¿necesitarás convertirte en una entidad oficial, perseguir el estado 501c3 o algo así? 

AK: Si miras hacia atrás a las Panteras Negras, podría decirse que siempre son no oficiales. Esto es algo personal, pero creo que si hiciéramos algo así, podríamos caer en esa trampa de centrarnos tanto en el servicio directo que nos olvidamos de la organización. Y luego se convierte en caridad en lugar de solidaridad: el complejo industrial sin fines de lucro. En lugar de hacer eso, prefiero aprovechar lo que ya existe. Lo que ha sido útil es que servimos como enlace. Mucha gente no sabe que existen estos grupos, o lo que significa la ayuda mutua. Aunque para los inmigrantes existen en su país de origen. Pero simplemente no tenemos un nombre. 

Aamnah Khan | Foto de Anna Rathkopf

MANYC: ¿Puedes contarme sobre alguno de los momentos más desafiantes que has experimentado en este trabajo? 

AK: Originalmente, mi frustración era como si mis vecinos no tuvieran el mismo sentido de urgencia desde el principio. Creo que algunos de ellos originalmente querían centrarse solo en haciendo. Hacer que cada voluntario satisfaga cada solicitud individualmente. Pero mi frustración fue que ya teníamos esta infraestructura comunitaria y no estábamos aprovechando eso. Y lo supe en algún momento, solo viendo lo que había sucedido con otros grupos de ayuda mutua que eran propensos al agotamiento y, en última instancia, no podían cumplir con las solicitudes, teniendo que congelarse en algún momento. Había sido testigo de tantos trabajadores esenciales, taxistas, dando resultados desproporcionadamente positivos para COVID y muriendo. Al principio no entendía el golpeteo de las ollas porque en mi lado de la ciudad, simplemente no lo veía, era un pueblo fantasma. Tenía curiosidad por ver un desglose de la demografía de los barrios que participan en eso. Creo que la lucha más grande al principio fue tener un sentido de urgencia, y luego pasar de lo que a menudo se siente como un enfoque de caridad, o un enfoque orientado al servicio directo, a la acción social y la solidaridad. Y lo que dije antes sobre el acceso al idioma: estoy tan contento y agradecido de que nos aseguramos de pensar en eso desde el principio, ya sabes, tener 12 idiomas. Estoy muy muy orgulloso Me siento como un padre orgulloso. Todavía hay mucho trabajo por hacer allí, creo que a nivel intergeneracional. Existe esta brecha digital. Las personas que no tienen alfabetización digital, o que no quieren compartir sus necesidades en línea, o simplemente una barrera del idioma en sí misma. Existe en DRUM este concepto de "protagonismo de masas": asegurarse de que las personas son las que crean sus propias historias y que pueden dictar lo que necesitan, lo que necesita la comunidad. 

MANYC: Usted mencionó evitar el agotamiento, ¿puede hablar sobre cómo su grupo de ayuda mutua evitó el agotamiento y evitó quedarse sin efectivo? 

AK: Un par de cosas: digamos que a alguien se le ocurre una solicitud y están en un área donde vemos que hay un grupo de ayuda mutua existente. Cuando digo que agotamos nuestros recursos, no me refiero solo a nuestro propio vecindario, sino también a ver lo que esté presente en sus vecindarios. Hemos sido muy afortunados de tener personas que todavía están dispuestas a sostener nuestro trabajo. Escuchaste ese ejemplo de la fabricación de máscaras. Creo que más que nunca la gente está comprometida con la causa. Una cosa que ha sido muy útil es delegar tareas y rotar. Originalmente, yo era el que con frecuencia facilitaba esas reuniones, y puedes imaginar cómo me sentía en ese momento ... Pero luego, con el tiempo, evolucionamos, teníamos comités y nos aseguramos de que fuera autosuficiente y no solo dependiera de una persona porque eso es muy dañino. Nos arriesga a perder esta memoria institucional con esa persona. Asegurarse de que si alguien fuera abordado, asegurarse de que fuera flexible y que entiendan que no es intimidante, que pueden hacer este trabajo con cualquier documento que esté presente. El trabajo habla por si mismo. Y pedirle a la gente que sea transparente y honesto con nosotros sobre cuáles son sus compromisos. Y está totalmente bien si los voluntarios necesitan dar un paso atrás, tomar un descanso. Lo entendemos, es una pandemia. Somos muy comprensivos Diré que estoy muy impresionado por el nivel de compromiso de todos. Siento que habla del amor en nuestro vecindario. El nivel de esfuerzo y dedicación. Entendemos que esta es una lucha a largo plazo. 

MANYC: ¿Puedes compartir algún momento de alegría que hayas experimentado en este trabajo? 

AK: Oh hombre, muchos. Es por eso que estoy tan comprometido porque cada vez que salgo de nuestra llamada siempre estoy sonriendo. Yo diría que conocer a algunas personas en persona, algunos de nuestros voluntarios. Y ver nuestras conversaciones pasar a la organización y a la compra a granel. Me muestra cómo se ve el verdadero aliado, y no nos detendremos pronto. Tenemos un canal de Slack llamado "Shoutout and thanks" con capturas de pantalla de personas que nos agradecen por el impacto que ha tenido en ellos, y es tan inspirador. Algo que realmente aprecio de nuestro grupo es que tratamos de tener una política de "no hacer preguntas" a menos que sea algo sobre lo que realmente necesitemos aclaraciones. Pero podemos preservar esa dignidad para la gente y no hacer preguntas invasivas. La gente ha planteado estas preocupaciones antes, diciendo: Prefiero tener hambre que ser humillado. 

Miembros de Kensington-Windsor Terrace Mutual Aid en una protesta de Black Lives Matter.

MANYC: Las organizaciones con las que te estás asociando, ¿puedes decir más sobre ellas? 

AK: Nos asociamos con organizaciones existentes en la comunidad. Así que podría parecer una sociedad local de Bangldeshi. Eso podría parecer una organización sin fines de lucro. O una organización étnica que ya está haciendo el trabajo, o un individuo que tiene recaudación de fondos para personas indocumentadas que no pueden obtener controles de estímulo. O alguien que esté dispuesto a ofrecer sus servicios como abogado de derechos de vivienda. O un consejero. 

MANYC: ¿Y presumiblemente esas organizaciones lo están ayudando a llegar a sus redes?

AK: Exactamente. Servimos como un enlace, un mensajero para que las personas sepan que estas organizaciones existen y para asegurarnos de que estamos cumpliendo algunas de esas solicitudes a través de ellas, de modo que estamos agotando esos recursos. Y luego, cualquier cosa que no puedan cumplir, les ayudaremos a cumplir. 

MANYC: ¿Hay algún aspecto de la ayuda mutua o el impacto de la pandemia de COVID que cree que no ha sido cubierto por los medios de comunicación y que cree que debería serlo? 

AK: Me gusta mucho esa pregunta porque tuve otra entrevista en la que sentí que la forma en que estábamos hablando sobre la oportunidad no estaba siendo representada con precisión. Básicamente estábamos teniendo conversaciones sobre la comunidad sin la comunidad. Y también podría haber sido porque sentí que era la única persona de color en esa habitación y se sintió como una dicotomía de "nosotros-ellos". Una cosa que creo que los medios no muestran es cómo nos ha fallado el gobierno. Y la inversión y la propiedad en nuestros barrios. Representar a las personas como sujetos, no como objetos. No estamos esperando que la gente nos salve. ¿Y luego cómo hacemos que la gente comience la pelea? Nuestra seguridad y protección están unidas entre sí. Y aunque el gobierno no está haciendo lo suficiente, tampoco podemos estar aislados. Necesitamos construir comunidades y solidaridad entre nosotros. Una cosa que olvidé mencionar: también estamos teniendo conversaciones sobre las boletas en ausencia y el presupuesto participativo, y ¿cómo hacemos que la gente vote sobre cómo se gasta nuestro dinero? Estamos cansados de escuchar historias de sufrimiento y necesitamos continuar practicando el protagonismo masivo. No sabemos qué sucederá después de que termine esta pandemia, pero sí sabemos que debemos hacer las cosas de manera diferente ahora, y agitar a la gente y comprender realmente los problemas subyacentes, y los problemas sistémicos y ver cómo esta pandemia ha expuesto las inequidades. . 

MANYC: ¿Entonces lo ve como parte de su trabajo para alentar a las personas a tener voz en la política local? 

AK: definitivamente. Presionar a los políticos. Tenemos muchas personas para contactar a nuestros funcionarios locales para derogar 50-A. Reconocemos que todo lo que sucede está conectado. Pero sí, definitivamente para estar más comprometidos cívicamente, políticamente. Tener también ese aspecto de organización comunitaria y pensar en la acción social. Esta es una lucha a largo plazo. 

Done a la Ayuda Mutua de Kensington-Windsor Terrace

Huelga de alquiler 

La moratoria de Nueva York sobre los desalojos permanece vigente hasta al menos el 7 de julio. Pero cuando esa moratoria se levante, podemos ver un volumen de desalojos y ejecuciones hipotecarias que supera con creces los que se vieron a raíz de la Gran Recesión. (Las organizaciones de derechos de vivienda han estimado que sin la extensión de la moratoria, se habrían presentado aproximadamente 60,00 casos en los tribunales de vivienda de la ciudad de Nueva York). Esta extensión no es suficiente. Estamos abogando por una huelga de alquiler junto con tantas otras organizaciones, como Vocal New York. Mira lo que han estado haciendo haz click aquí. "La vivienda es un derecho humano y la estabilidad de la vivienda es fundamental para esa ecuación", dice Marcela Mitaynes

Nos unimos a grupos y organizaciones de ayuda mutua en la ciudad para pedir una moratoria de desalojo universal. La ciudad debe: 

  • Cancelar pagos de alquiler durante la crisis de 2020 COVID-19.
  • Ampliar el derecho a un abogado para cubrir a todos y asegurarse de que los inquilinos que enfrentan el desalojo tengan acceso a información adecuada.
  • Pasar desalojo por buena causalo que obligaría a los propietarios a mostrar "causa justa" para no renovar los arrendamientos.
  • Disminuya la cantidad de casos de desalojo celebrada en tribunales de vivienda como medida de salud y seguridad.
  • Garantizar que los propietarios sean responsables cuando no proporcionan condiciones de vida adecuadas. 
  • Realice las actualizaciones necesarias de salud, seguridad y accesibilidad a los tribunales de desalojo.

Firma esta promesa llamando para cancelación reciente.

Si usted o alguien que conoce está en riesgo de ser desalojado, comuníquese con: 

Servicios Legales NYC

Derecho a asesoría NYC

Defund the Police & Occupy City Hall  

Exigimos que al menos $1 mil millones se recortarán del presupuesto de NYPD vence mañana y que el dinero se reinvierta para servicios, programas e infraestructuras que beneficien directamente a las comunidades negras, latinas y otras de color más afectadas por COVID-19. 

El presupuesto de la ciudad de Nueva York se vence en una semana y VOCAL-NY ha estado organizando un movimiento Ocupar el Ayuntamiento hasta que el presupuesto se decida y se publique. Lee mas sobre las demandas de Justicia Presupuestaria de Nueva York aquí:

Más formas de involucrarse:

Ayuda Mutua Cuatro Direcciones necesita tu ayuda! Sirven a comunidades indígenas en Sewanhackey / Long Island. ¡Por favor comparta y apoye su GoFundMe! 

MANYC está buscando escritores de BIPOC para unirse a nuestro equipo de boletines. Si está interesado, envíe un correo electrónico newsletter@mutualaid.nyc

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