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Entraide à Ocean Hill et Brownsville

Une conversation avec Kelvin Taitt, qui a cofondé le groupe tout en luttant contre les symptômes du coronavirus.

Jusqu'à ce que la pandémie frappe New York en mars, Kelvin Taitt était un MC de mariage et un organisateur d'événements vivant à Brownsville, Brooklyn. Il était également impliqué dans des associations locales de quartier, servant de la nourriture dans des refuges pour sans-abri et organisant des événements communautaires. Mais ensuite, tout a changé - Taitt est tombé avec le coronavirus et, alors même qu'il luttait contre les symptômes, il s'est mis à co-fonder un groupe d'entraide pour Ocean Hill et Brownsville, les quartiers qui manquent de représentation au sein du gouvernement local. Nous avons parlé à Kelvin de la création d'une organisation à partir de rien, de la création d'emplois grâce à l'aide mutuelle et de doublures argentées en des temps sombres. 

Ceci est un extrait édité d'une histoire orale dirigée par Robert Soden, un organisateur de Morningside Mutual Aid à Manhattan.

Photos de Sandrine Ettienne.

Robert Soden (RS): Comment vous êtes-vous impliqué dans le travail d'entraide? 

Kelvin Taitt (KT): J'ai été approché par certains des voisins de notre association de quartier pour former un groupe d'entraide pour aider ceux qui avaient besoin de nourriture et d'épicerie. Nous nous sommes donc réunis et nous avons commencé à collecter des fonds. Nous avons commencé à aller à l'épicerie, à acheter des produits d'épicerie pour nos voisins qui les leur livraient, et à simplement passer le mot via une discussion de groupe Whatsapp, puis nous avons commencé à construire une opération et une infrastructure. C'est ce que nous avons maintenant: nos résidents et nos voisins peuvent se connecter, faire une demande d'épicerie via un formulaireet sélectionnez ce qu'ils veulent dans notre inventaire. Et puis les courses leur sont livrées en fin de semaine.

RS: Donc, le travail d'entraide dont vous faites partie est vraiment né de certains réseaux communautaires existants qui faisaient déjà des choses dans le quartier?

KT: Oui et non. Nous avons une association de quartier. Nous sommes un groupe très soudé et nous communiquons très souvent. Une de nos voisines a été contactée par quelqu'un qu'elle a rencontré sur un forum alors qu'elle cherchait des moyens d'aider. J'étais en fait malade à l'époque - en convalescence du COVID - quand elle m'a contacté. Une grande partie du travail que je faisais pour mettre en place nos efforts d'entraide venait de chez nous, car nous essayions simplement de comprendre ce que c'était - qu'allons-nous faire? Comment pouvons-nous aider nos voisins? Vous savez, quelle est notre part dans tout cela pour soutenir et être une ressource pour notre communauté? Et cela semblait être la meilleure façon de le faire, la meilleure chose à faire était de faire l'épicerie et de former un groupe d'entraide.

Nous n'avons pas de membre du conseil municipal de New York. Nos ressources sont donc presque inexistantes.

RS: Avant COVID, quelles étaient certaines des préoccupations dans le quartier? Sur quels types de problèmes travaillait l'association de quartier?

KT: Nous travaillions avec les refuges pour sans-abri de notre région, car il y en a deux dans notre communauté à travers le réseau Camba. Nous avions prévu des événements pour amener tout le monde à l'extérieur de chez eux et pour célébrer et être ensemble, ce que nous avons dû annuler. Nous servons de la nourriture à nos voisins de la région qui sont en situation d'insécurité alimentaire ou aux voisins qui sont dans le refuge pour sans-abri. Nous faisons donc cela deux ou trois fois par an à partir de l'association de quartier.

RS: Qui dans le quartier est le plus touché par la pandémie?

KT: Je pense que chacun a eu sa juste part, honnêtement. Je veux dire, notre quartier est principalement noir et marron. Nous n'avons pas de membre du conseil municipal de New York. Nos ressources sont donc presque inexistantes. Nous n'avons aucun élu pour demander de l'aide. Il ne restait qu'une seule personne dans le bureau de notre conseiller municipal après avoir quitté son poste. Il n'y avait pas vraiment grand-chose que la personne restante pouvait faire sans un supérieur.

RS: Quelle a été la partie la plus difficile du travail jusqu'à présent?

KT: Obtenir de la nourriture et de l'argent. Ma co-fondatrice et moi - nous avons réparti les tâches pour qu'elle se concentre sur l'infrastructure, le back-end et la réception, et je me concentre sur les lignes de front dans l'entrepôt et sur l'obtention de la nourriture. Essayer d'obtenir ces ressources sans être une organisation 501c3 a été un défi. Nous ne sommes pas admissibles à quoi que ce soit des banques alimentaires, de City Harvest ou de la ville elle-même. Nous recevons donc tous les documents que nous pouvons obtenir. Nous créons des relations partout où nous pouvons les trouver pour obtenir des produits à bas prix. Cela a vraiment été le défi. Nous avons pu nous connecter avec des garde-manger locaux et ils nous permettaient de remplir nos voitures et nos VUS avec tout ce que nous pouvions, pour nourrir nos voisins. 

Certains de nos voisins encore extrêmement affectés par le COVID comptent sur nous chaque semaine pour pouvoir nourrir leurs familles.

RS: Comment le travail a-t-il changé depuis mars?

KT: Nous avons commencé assez tard par rapport à certains des autres groupes. En fait, nous avons commencé vers le 3 avril et n'avons vraiment commencé que vers le 13 avril. Lorsque nous avons commencé à faire nos premières livraisons, j'étais malade. J'ai eu COVID. Je voulais vraiment faire ma part, même si je ne pouvais rien faire physiquement. Nous avons été soutenus par Aide mutuelle Crown Heights pendant un petit moment avant que nous soyons autosuffisants. Pendant que nous grandissions, nous n'avions pas d'argent. Nous venions de commencer notre collecte de fonds. Crown Heights Mutual Aid recevait des demandes de Brownsville et d'Ocean Hill qu'ils ne pouvaient pas traiter. Cependant, leur collecte de fonds a été très fructueuse. Ils nous ont donc donné environ $10 000 pour tous les résidents d'Ocean Hill et de Brownsville qui figuraient sur leur liste.

RS: Avez-vous vu les besoins de la communauté changer avec le temps?

KT: Certains de nos voisins qui sont encore extrêmement affectés par le COVID comptent sur nous chaque semaine pour pouvoir nourrir leurs familles. Nous avons certainement constaté une légère diminution du nombre de demandes que nous recevons. Naturellement, les gens retournent au travail. Ils travaillent, ils gagnent encore de l'argent, ils peuvent acheter des produits d'épicerie et nourrir leur famille. Ils gagnent en sécurité alimentaire. Nous avons mis en place un système pour que si le besoin recommence à augmenter, nous soyons en mesure de réagir plus rapidement. Tout est déjà en place, ce qui est génial.

Si vous prenez du recul par rapport à toute la folie extérieure et à toute la tragédie à travers le monde, vous pouvez voir certaines des belles choses qui se sont produites.

RS: Tout cela semble vraiment différent de votre modèle à but non lucratif typique ou de votre modèle de charité typique.

KT: La ville nous a donné peu ou pas de ressources. Et nous avons créé des systèmes dans nos propres communautés qui fonctionnent plus rapidement que les ressources de la ville. C'est une chose incroyable. C'est, à mon avis, comment nos communautés devraient être gérées. Les gens qui vivent dans les communautés devraient être impliqués dans l'allocation des ressources pour la communauté. Nous devrions être ceux qui prennent les décisions concernant les ressources que la communauté obtient. Nos communautés peuvent prendre soin d'elles-mêmes. Au moment où la ville nous parvient, nous sommes à la fin de la première hausse de COVID. Et maintenant, cela arrive à la deuxième hausse, et nous n'avons toujours aucun soutien.

J'ai pu embaucher plus de deux douzaines de personnes de ma communauté et leur donner des emplois. Cela alimente la communauté. Le COVID-19 présente une telle lueur d'espoir que je ne pense pas que beaucoup de gens s'en rendent compte. Et si vous prenez du recul par rapport à toute la folie extérieure et à toute la tragédie à travers le monde, vous pouvez voir certaines des belles choses qui se sont produites. Les relations qui se sont formées, les liens qui se sont formés, la façon dont nous réagissons différemment de ce que nous avons jamais fait auparavant.

RS: Comment restez-vous motivé?

KT: Honnêtement, j'ai juste un esprit de: je veux m'assurer que les gens obtiennent ce dont ils ont besoin. Si vous avez un besoin, je pense qu'il y en a assez dans ce monde pour que nous puissions tous satisfaire nos besoins. Et si je peux contribuer à changer cela de la plus petite des manières, c'est ce qui me motive. J'aime voir les gens heureux; J'adore voir des visages souriants. Il y a tellement de joie que l'on peut avoir et les gens veulent aider et ils veulent être là. 

Visitez le site Web de l'aide mutuelle d'Ocean Hill Brownsville 

Faites un don à Ocean Hill Brownsville Mutual Aid 

Moyens de s'impliquer + appels à l'action 

En solidarité,

Entraide NYC

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Les jeunes font de l'entraide: NourishNYC

Jour après jour, des jeunes de couleur de New York ont défilé dans les rues avec des amis et des voisins pour des vies noires, transformant leur présence sur les réseaux sociaux pour centrer la justice sociale avec des hashtags et des infographies créatives, tout en organisant sans relâche les efforts de secours du COVID-19 à New York. Aujourd'hui, Mutual Aid NYC vous présente l'histoire d'un de ces jeunes et du fondateur de NourrirNYC, Tania Maree, 22 ans. En tant que premier long métrage de notre série «Youth Doing Mutual Aid», l'histoire de NourishNYC met en évidence la ténacité et la puissante capacité des organisations d'entraide dirigées par des jeunes en première ligne qui continuent de transformer radicalement le monde.

Tania Maree au dépôt de NourichNYC | photographié par un membre de l'équipe NourishNYC

28 mai -C'est au troisième jour des manifestations énergiques de Black Lives Matter que Tania Maree a décidé de ne plus regarder les manifestants défiler dans la rue tout en écoutant de la musique révolutionnaire depuis la fenêtre de leur appartement. Au lieu de cela, ils marcheraient à leurs côtés à travers Union Square, bien que Tania Maree soit une asthmatique sévère qui s'était remise en février de ce qu'ils étaient sûrs d'être des symptômes du COVID-19. Ce qu'ils pensaient être une manifestation calme s'est avéré être une manifestation où ils, avec des milliers de manifestants, ont été accueillis par des dizaines de policiers qui barricadaient les rues. 

Désireuse d'en faire plus après cinq heures de manifestations et 27 kilomètres de marche, Tania Maree s'est retrouvée chez elle où elle a décidé de lancer une campagne de matches d'urgence via Twitter et Instagram pour fournir des collations et des EPI aux manifestants. Ils prévoyaient qu'il engrangerait environ $1000 au maximum, malgré leurs connexions à des réseaux riches. Mais, le lendemain, ils se sont réveillés avec plus de $20,000 sur leur compte Venmo. 

«J'ai envoyé un texto à mon meilleur ami et je me suis dit: 'Je pense avoir fondé une organisation…' Je me suis dit: 'À quoi les gens pourront-ils facilement envoyer de l'argent?' Puis vint NourishNYC. Je pense que le nom facile dessus vous indique ce que vous faites et où nous le faisons. Dit Tania Maree. 

Le jour suivant, Tania Maree a participé à une manifestation au Barclays Center, apportant de l'aide aux militants blessés lorsqu'ils ont été agressés par la police avec du gaz poivré. «Cela a rendu mon asthme bien pire parce qu'il est entré dans mes poumons… [Cela] a affecté ma capacité réelle à transporter des choses, cela affecte mon endurance», a révélé Tania Maree.

Mais ils n'ont pas laissé cet incident traumatisant les retenir.

Dans quelques jours à peine, Tania Maree mettrait son projet de gestion de son entreprise de soins de la peau et de prendre des cours de guitare basse en suspens pour exploiter pleinement un réseau d'entraide qui soutiendrait diverses manifestations, des marches du Brooklyn Museum aux tables de pique-nique de Bryant Park. . 

Du dimanche au jeudi, NourishNYC dessert les New-Yorkais principalement dans le sud de Manhattan, mais n'hésitera pas à voyager n'importe où lorsqu'il est appelé à le faire. 

Les amis proches de Tania Maree, Ashaki et Christine, gèrent les finances et répondent à d'autres besoins administratifs. En tant que responsable du dépôt, Omari supervise les opérations quotidiennes en planifiant des équipes de bénévoles, en coordonnant les livraisons et les collectes de fournitures et en recherchant des démonstrations nécessitant un soutien. Reiki et Puma aident à maintenir le dépôt en gérant et en organisant les fournitures. 

L'équipe NourishNYC (de gauche à droite) Reki, Puma et Omari ont posé avec des kits de fournitures | photographié par Tania Maree

Ensemble, Tania Maree et l'équipe fabriquent des kits de fournitures de gants, de masques, de désinfectant pour les mains, d'eau et de collations. Au cours du seul mois dernier, l'équipe a distribué plus de 4 000 kits. À la fin de la journée, l'équipe distribue également des «packs homie» aux personnes confrontées à l'itinérance, principalement dans le West Village. Lorsqu'ils ne sont pas en train de localiser et de distribuer des sacs, ils coordonnent les collectes pour les manifestants dans le besoin. Le besoin inné de donner de Tania Maree, associé à l'afflux continu de dons, a également incité NourishNYC à mettre en place des subventions en espèces pour les organisateurs communautaires et les manifestants.

«Quiconque demande des fournitures les reçoit. C'est la règle. Si vous venez à moi et que vous avez faim, je vous donnerai de l'argent ou je vous apprendrai d'une manière ou d'une autre. Si vous avez besoin de $20 pour pouvoir manger ou faire ce que vous voulez: vous devez acheter des tampons? Voici $20 », a déclaré Tania Maree. 

Cette essence rapide de NourishNYC continuerait après que l'organisation ait été taguée plusieurs fois sur JusticeForGeorgeNYC Post Instagram appelant au soutien de la communauté à l'hôtel de ville. En réponse, Tania Maree s'est immédiatement rendue au City Hall Park pour parler avec VocalNY les organisateurs sur le terrain, où ils se sont engagés à fournir des repas tous les jours pour le reste du campement. 

Le lendemain, Tania Maree a organisé aux côtés d'une organisatrice nommée Lucy avec Le Collectif Saint Supper; les deux se sont immédiatement liés à leur héritage haïtien commun, enrichissant le lien de Tania Maree avec la communauté. Lucy et d'autres organisateurs ont établi un système alimentaire qui «était super sûr, organisé et efficace pour que les gens puissent prendre leurs repas». Ensemble, ils ont distribué des burritos de Chipotle aux campeurs et aux manifestants à vélo qui ont fait des arrêts au parc, ayant besoin de carburant pour le reste de leur trajet. Au cours du campement, et en collaboration avec des restaurants appartenant à des Noirs, des bénévoles et divers garde-manger tels que Repenser la nourriture, NourishNYC a distribué plus de 7 000 repas chauds.

«Le simple fait de voir autant de gens super passionnés et de se lancer dans une communauté, c'était vraiment sympa. C'était bien parce que je n'ai pas une grande équipe. Et - je pense, surtout après mon expérience à Barclays - je me sentais en sécurité. Et ce n'est pas quelque chose que je ressens très souvent quand je suis sur le terrain. Je suis littéralement 5'2 et je suis une personne noire. " 

Deux bénévoles du collectif NourishNYC et Saint Supper distribuent des repas chauds à l'hôtel de ville | photographié par Tania Maree

Faire ce travail a également permis à Tania Maree de mieux comprendre l'importance de l'entraide tout en se rendant compte qu'elle découle de ce que les communautés autochtones et noires ont toujours pratiqué. «C'est ce qu'est la communauté: prendre soin les uns des autres. C'est un effort mutuel, comme quand quelqu'un n'a pas quelque chose à partager. Et je crois au karma et que l'énergie karmique vous reviendra. J'emmerde cette idée de rareté, comme si les ressources n'étaient pas rares. Ils sont là et il y a des gens prêts à le donner, il s'agit simplement de savoir comment vous en tirez », a déclaré Tania Maree.

Bien que ce travail ait connecté Tania Maree à la communauté plus profondément et provoqué des moments de croissance interne, il a également entraîné de grands défis. «Je pense que la chose« donner »est quelque chose que j'ai essayé de comprendre et de naviguer à un niveau personnel. Mettre tellement dans quelque chose qui me tient à cœur […] mais en réalisant que je ne me donne pas nécessairement cette énergie de toutes les manières que je devrais », a déclaré Tania Maree. 

«Je suis souvent dans une position où les gens supposent qu'il s'agit d'une organisation avec une structure préexistante et ce n'est tout simplement pas le cas. C'est jour après jour, réaliser: «D'accord, nous n'aimons pas comment ça se passe, alors nous allons faire ça à la place. D'accord, ce besoin n'est plus nécessaire, alors comment pouvons-nous répondre au besoin que nous identifions maintenant? Comment vais-je toucher la communauté et interagir avec les personnes qui identifient les besoins? » 

Bien que la navigation soit toujours un travail en cours, Tania Maree a trouvé des moyens d'établir un équilibre en prenant du temps pour faire du bénévolat à Livres de Mil Mundos. «Il est important pour moi d'honorer l'engagement que j'ai pris envers cette équipe en continuant à peser sur cette librairie et en m'assurant que c'est quelque chose qui vit. C'est un projet anti-gentrification actif, donc c'est autant une forme de protestation que Nourish, et ils vont de pair. J'ai donc décidé que je prenais du vendredi au dimanche pas complètement mais surtout [off]. Les vendredis et samedis sont mes jours. "  

Tania Maree avec Puma et Reiki font du bénévolat à la librairie Mil Mundos pour le marché d'Essex | photo via NourrirNYC

Cela a allégé le stress des premiers jours bien remplis de Nourish où ils travaillaient plus de 20 heures par jour et dormaient 2 à 3 heures par nuit. 

Pour se détendre complètement de la gestion des médias sociaux et de l'exploitation de divers canaux de discussion de proximité, ils ont réservé du temps pour les dîners avec leurs amis, de manière socialement distancée. Récemment, ils ont ressenti de la joie et de la facilité en mangeant des burritos birria sous la pluie avec leur amie Vivian, une autre organisatrice du Collectif Saint Supper. 

L'avenir de NourishNYC est radieux. 

L'organisation prévoit de continuer à travailler avec The Saint Supper Collective d'une manière «durable pour la santé mentale, émotionnelle et physique de tous», tout en collaborant avec d'autres groupes d'entraide. Ils prévoient également de créer des partenariats pour les ressources en santé mentale et en mieux-être. «J'ai l'impression que [ces ressources] méritent une section dédiée sur le site Web, car tout le monde n'essaie pas nécessairement de s'engager dans tout le reste. Les Noirs méritent de s'engager simplement dans leur bien-être sans avoir à s'engager davantage dans la violence de ce qui se passe pour obtenir de l'aide. J'ai l'impression d'être Noir en soi et de continuer à choisir de vivre chaque jour est une forme de protestation. J'ai donc pris un engagement de $20 000 pour cela », a déclaré Tania Maree. 

Ce qui a commencé comme un jeune investissant quelques dollars pour aider ses voisins à manifester en toute sécurité et à manger un repas s'est transformé en un collectif d'entraide personnelle de jeunes passionnés qui travaillent sans relâche pour servir la communauté de New York, en faisant évoluer notre culture vers une culture qui pratique le soin et la mutuelle. soutien. 


Moyens de s'impliquer + appels à l'action

  • Vérifiez Arbre de liaison NourishNYC pour apprendre différentes façons d'aider à faire du bénévolat avec eux lors d'actions à venir. 
  • Le Collectif Saint Supper s'engage à fournir des repas à Abolition Plaza et à diverses autres actions en collaboration avec NourishNYC. Lis leur code et inscrivez-vous à bénévole.
  • S'inscrire devenir membre de Mil Mundos Books et assister leur salon du livre le 2 août.
  • Bushwick Ayuda Mutua distribue des services d'entraide à partir de Mil Mundos Books et a actuellement des demandes en suspens pour un certain nombre d'articles ménagers. Consultez leur publication Instagram pour les aider à distribuer les fournitures demandées aux voisins de Bushwick dans le besoin en étiquetant leurs amis et en les republiant pour passer le mot. Comme ils cherchent également à fournir des unités de climatisation pour combattre la chaleur pour les voisins dans le besoin, Partager cette publication soutenir.
  • Suivre @NYCHousingActions sur Instagram pour rejoindre la lutte contre #CancelRent et #EndEvictions. Vous pouvez également leur envoyer un message sur Signal (texte «Bonjour» au 1-217-954-9057) si vous vivez une crise du logement et vous mettrez en contact avec des ressources de soutien.