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Entraide dans le district de New York 31

Une conversation avec Chris Nickell, qui a contribué à relancer les efforts d'entraide de Marble Hill à Chelsea

Chris Nickell est au courant de l'entraide depuis que l'ouragan Maria a dévasté Porto Rico en 2017. Les efforts d'entraide ont été essentiels pour le rétablissement des communautés en RP, où l'épouse de Nickell a de la famille. Maintenant, en tant que chef de cabinet adjoint du sénateur new-yorkais Robert Jackson - qui représente l'ouest de Manhattan de Marble Hill et Inwood à Chelsea - Nickell a été à l'avant-garde des réseaux d'entraide à travers le district. Le 27 mai, nous avons parlé à Chris de l'expansion de la capacité d'organisations comme Community League of the Heights (TISSU), qui gère un garde-manger servant des milliers de personnes, les défis à relever pour atteindre les personnes qui ne veulent peut-être pas demander de l'aide et la tension inhérente à la participation à un réseau largement anarchiste en tant que membre du personnel d'un responsable politique élu.

Mutual Aid NYC (MANYC): Quel a été l'impact du coronavirus sur votre travail? 

Chris Nickell: Extrêmement. Nous avons commencé à travailler à distance le 16 mars et ce fut une transition très difficile pour nous, car une grande partie de notre travail consiste en une interaction en face à face avec des électeurs qui ont une variété de problèmes. Nous les aidons à naviguer dans la bureaucratie des villes et des États, en les connectant à des organisations communautaires, etc. Je dis à mes amis et à ma famille que la quantité de misère humaine qui représente une partie de notre travail a explosé. La seule chose qui a légèrement diminué, ce sont les urgences en matière de logement, mais c'est uniquement parce que les gens ont les mains pleines d'autres urgences pour lesquelles les gens ont besoin de soutien. Cela a donc été difficile.

MANYC: Quel rôle avez-vous joué dans le lancement des efforts d'entraide? 

CN: Cela a beaucoup évolué. Au début, il n'y avait pas encore d'autres matchs en ville, donc nous roulions seuls. Nous mettons en place un formulaire Google où les gens pouvaient s'inscrire pour devenir des leaders de pod, ils pouvaient s'inscrire pour être des bénévoles, ils pouvaient s'inscrire s'ils avaient certains besoins qu'ils voulaient être en mesure de se connecter avec un voisin pour aider à répondre. Nous sommes passés de là à où nous avons maintenant environ 220 chefs de groupe dans tous les différents quartiers qu'il représente de Marble Hill à Chelsea. C'est passionnant, c'est l'infrastructure que nous avons aidé à relancer directement.

Toutes les deux ou trois semaines, nous essayons d'organiser un Google Meet pour tous les responsables de pod dans un quartier donné. C'est la deuxième partie qui nous a vraiment enthousiasmés: d'autres groupes d'entraide travaillent avec nous dans un modèle fédéré où, disons, il y a trois ou quatre groupes différents à North Washington Heights, [et] dans Upper Heights. Nos appels d'enregistrement incluent tous ces groupes afin que quiconque souhaite profiter de l'occasion de parler à d'autres chefs de groupe de son quartier puisse le faire, qu'il soit venu ou non dans notre infrastructure. Et donc nous essayons vraiment de distribuer l'accès aux infrastructures et aux ressources dont nous disposons grâce à ce modèle de chefs de quartier.

«Il y a une tension entre les principes de base de l'entraide qui sont assez anarchistes et le fait qu'un élu contribue à relancer ces efforts.»

MANYC: Est-ce que l'objectif du réseau est de fonctionner le plus possible et que vous soyez le moins impliqué possible?

CN: Nous avons eu beaucoup de conversations à ce sujet parce qu'il y a une tension entre les principes de base de l'entraide qui sont assez anarchistes et le fait qu'un élu contribue à relancer ces efforts. Nous avons donc fait très attention à la façon dont nous en parlons. Nous ne disons jamais que ce sont nos efforts d'entraide. Nous disons que nous relançons ces efforts d'entraide dans la communauté, en aidant à mettre en place l'infrastructure nécessaire à l'épanouissement de l'écosystème. Nous sommes donc très intentionnels dans la manière dont nous en parlons.

Je pense que l'objectif serait en fin de compte que nous puissions prendre du recul et la laisser fonctionner d'elle-même, mais en raison de la nature de cette pandémie, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles je ne pense pas que cela se produira de si tôt. L'entraide que nous connaissions et aimions tous avant cette pandémie était basée dans un parking Walmart après un ouragan ou un incendie ou un tremblement de terre. Et vous mettriez en place ces grands tableaux et tout le monde serait co-présent pour déterminer ce qu'il faut faire ensemble à proximité physique. Mais bien sûr, maintenant, nous ne pouvons pas faire cela. Une grande partie du travail de connexion - à la fois des personnes aux personnes et des personnes aux organisations - est quelque chose que notre bureau est une position unique pour aider à faciliter parce que nous sommes du personnel rémunéré, et ainsi, nous avons la capacité dans nos flux de travail (bien que parfois il est difficile de le trouver!) de consacrer des ressources humaines à ces efforts.

L'autre chose est - et cela nous amène à la troisième phase de ce que nous faisons - est que nous avons conclu un partenariat avec MANYC, parce que l'une des choses que nous apportons à la table, certainement dans l'écosystème du nord de Manhattan des mutuelles l'aide, c'est qu'en tant que bureau d'un fonctionnaire élu, nous avons des liens profonds avec de nombreuses organisations communautaires (OBC) qui offrent des services et un soutien en ce moment. Nous sommes donc en mesure de nous appuyer sur ces relations qui préexistaient à la crise pour aider à établir une voie à double sens entre les organisations communautaires et les chefs de groupe. Nous pouvons aider à trianguler.

Le partenariat avec MANYC - nous aidons à créer la première base de données du groupe, qui va être assez complète. À l'heure actuelle, nous avons une table aérienne de plus de 300 groupes qui comprend des églises, d'autres lieux de culte, des écoles de tous bords, des organisations communautaires, des organisations artistiques, des associations de locataires de la New York City Housing Authority (NYCHA), des groupes de logement. Toutes choses sous le soleil dont nous sommes conscients. Je ne dirai pas que c'est exhaustif, mais je dirai que c'est complet. Et nous apportons cela à la table parce que cela fait de toute façon partie de notre travail en tant que bureau élu.

Nous essayons donc de vraiment définir un modèle pour ce à quoi peuvent ressembler ces types de collaborations. Parce que nous savons que cet effort d’aide mutuelle sera également nécessaire dans un avenir prévisible. Personne de sensé ne s'attend à une reprise économique dans six mois. Nous sommes donc là pour le long terme et pour cette raison, nous ne voulons pas nous retirer avant, disons, que cette bibliothèque de ressources soit entièrement construite. Je prévois donc que nous sommes toujours dans une phase de croissance de notre bureau pour relancer cet écosystème. Je prévois qu'il diminuera une fois qu'une grande partie de l'infrastructure du groupe sera en place. Mais je ne prévois pas que cela disparaîtra complètement. Il y aura toujours des façons dont notre bureau peut se brancher pour aider à donner une impulsion et un soutien dans un domaine donné.

«Le garde-manger CLOTH a, selon la façon dont vous le regardez, quintuplé la durée d'ouverture et triplé le volume qu'ils émettent.»

MANYC: Quels sont les plus grands besoins dans tous vos quartiers? Comment les groupes d'entraide répondent-ils à ces besoins?

CN: L'un des besoins les plus importants est la nourriture, et c'est assez grave. L'une des premières réussites issues des efforts d'entraide avec lesquels nous travaillons est que, à la fin du mois de mars, le directeur exécutif d'un CBO global complet appelé Community League of the Heights (CLOTH) - nous avons pris contact avec elle pour s'enregistrer et voir comment les choses se passaient et elle a mentionné qu'elle cherchait à doubler la capacité du garde-manger de CLOTH. Son nom est Yvonne Stennett. J'ai dit: c'est génial. Et elle a dit: Eh bien oui, mais je ne sais pas qui va le doter. J'ai dit: eh bien, nous avons 50 chefs de groupe à Washington Heights au sud des Lower Heights, alors pourquoi ne pas vous connecter?

Depuis lors, il y a eu un flux constant de bénévoles - à la fois les chefs de groupe eux-mêmes et les personnes dans leurs groupes avec lesquelles ils ont été en contact. Et je pense que le garde-manger a maintenant, selon la façon dont vous le regardez, quintuplé le temps qu'il est ouvert et il a triplé le volume qu'ils émettent. Nous tenons vraiment à ne pas réinventer la roue et à trouver comment connecter les gens là où ils peuvent être les plus utilisés et les plus nécessaires.

MANYC: Parmi toutes les OBC, organisations et individus avec lesquels vous travaillez, à quoi ressemble l'idée d'entraide? Jouez-vous également un rôle éducatif en informant les gens sur ce que signifie l'entraide?

CN: Nous le sommes beaucoup et j'aimerais que nous puissions faire plus. Je pense qu'en fin de compte, dans l'expression la plus complète de l'entraide, c'est aussi profondément antiraciste et décolonial en raison des origines autochtones de la pratique. Et nous n'avons pas encore pris le temps ni le temps de vraiment approfondir ces discussions approfondies à ce sujet. Mais certainement, lorsque nous approchons des groupes pour mettre leurs informations dans la base de données et nous mettre à jour avec les ressources qu'ils offrent et les besoins qu'ils ont, les demandes de soutien qu'ils ont, nous faisons certainement un travail d'éducation - plus encore sur les rouages de la façon dont cela marche. Ils sont déjà très ouverts à cette idée de la rue à double sens car ils ont besoin de soutien de la part de la communauté et ils offrent également beaucoup pour habiliter les leaders de pod à aider les gens dans le pod. Ce n'est donc pas tant une question de principes d'entraide. C'est plus: "Cela existe, voici comment cela fonctionne, et allez-vous vous joindre?"

«C'était vraiment difficile parce que cela m'a montré à quel point l'obstacle à la demande d'aide peut être élevé pour certaines personnes.»

MANYC: Pouvez-vous partager certains des moments les plus difficiles que vous avez vécus pendant cette crise? Et des moments de joie ou d'épanouissement?

CN: Il y a eu deux moments vraiment difficiles. Il y a un mois et demi, j'étais en promenade dans le parc et le nombre de morts était vraiment à la hausse et je me suis dit: j'ai vraiment besoin d'être préparé car j'avais commencé à entendre parler de gens à deux pas de moi passant .. Membres du conseil d'administration de la communauté. Leaders communautaires. J'ai pensé, j'ai vraiment besoin de me préparer pour quelqu'un que je connais directement. Plus tard dans la matinée, je suis arrivé sur Twitter et j'ai vu que l'analyste du logement Tom Waters était décédé. Il était une connaissance proche en train de devenir un ami. Et certainement quelqu'un que j'ai beaucoup admiré en ce qui concerne les analyses qu'il a faites pour la Community Service Society. Son travail était tout simplement magnifique. Et j'avais travaillé en étroite collaboration avec lui sur un groupe de travail sur le logement au centre-ville pendant environ six mois à ce moment-là. C'était donc vraiment difficile.

Une des choses les plus difficiles avec l'entraide pour moi… Nous étions conscients depuis le début qu'une grande partie de la façon dont nous avions mis en place l'infrastructure, en raison de sa nature numérique, allait attirer une foule plus professionnalisée et biaisé plus blanc que la plupart des électeurs que nous représentons. Et cela a confirmé les conversations initiales que nous avons eues. Et c'est quelque chose que nous essayons d'atténuer et avec lequel nous luttons vraiment. Les retombées étaient très claires pour moi… J'ai une formation en organisation de logements et l'une des dernières campagnes sur lesquelles j'ai travaillé avant de rejoindre le bureau du sénateur a été la campagne contre le rezonage d'Inwood. Je vis à Inwood et j'ai beaucoup d'amis d'associations de locataires qui vivent dans des immeubles à majorité espagnole. Et je les ai vérifiés pendant cette crise et je me suis assuré qu'ils savent que notre bureau est ici, que je suis personnellement ici.

Il était donc très difficile pour moi d'obtenir un texto d'un de mes amis chefs de locataires avec qui j'avais été en contact environ une semaine plus tôt - tout [s'était] bien passé, [mais] dans l'intervalle, elle avait contracté le COVID et avait complètement à court de nourriture. Donc, j'ai appris son besoin était cet appel urgent de: Je suis littéralement à court de nourriture. C'était vraiment difficile car cela m'a montré à quel point l'obstacle à la demande d'aide peut être élevé pour certaines personnes. Je garde une sorte de cuisine approvisionnée parce que je cuisine beaucoup. (Tu regardes ma cuisine et je pense que je serais un préparateur de désastre mais ensuite tu regardes le reste de mon appartement et tu penses: pas question!) J'ai donc pu jeter un tas de merde ensemble et prendre ses deux sacs pleins de nourriture sans vraiment en manquer. Et je lui ai répondu et elle était reconnaissante, et cela a fonctionné - mais tout cet épisode était très choquant parce que c'était une personnalisation de toutes les luttes auxquelles les efforts d'entraide sont confrontés en ce moment. Juste cette barrière de demander de l'aide.

Je pense qu'un moment de joie est chaque fois que j'ai pu me connecter avec des gens autour de ces efforts. Au début, je faisais beaucoup de vélo pour déposer des dépliants que les gens pouvaient mettre dans leurs bâtiments, et communiquer avec les gens de cette manière était vraiment magnifique. Je passe souvent des documents par la fenêtre de mon premier étage à d'autres personnes à Inwood qui viennent nous rencontrer. Et puis les connexions en ligne avec les responsables des pods toutes les quelques semaines environ ont été vraiment enrichissantes car ce sont des points de contact et ceux-ci sont si importants en ce moment - cela semble vraiment ringard, mais ce sont des moments de joie!

Nous avons contacté Chris pour demander une mise à jour plus récente sur leurs quartiers. Ils ont répondu avec ceci:

«Le meurtre de George Floyd et les soulèvements en réponse ont déplacé notre attention vers la brutalité policière et le racisme systémique, ce qui est important. Certains des modules du réseau que nous avons lancés sont toujours très actifs, mais d'autres ont eu du mal à gagner du terrain sur l'entraide avec tout ce qui se passe. Notre objectif d'entraide au cours des prochains mois sera de redynamiser la structure des leaders de pod et de renforcer leur capacité à connecter les personnes ayant des besoins aux personnes et aux organisations qui peuvent offrir un soutien. Les retombées économiques de la crise ne feront que s'aggraver avec l'indemnisation du chômage en cas de pandémie qui doit prendre fin le 31 juillet et avec l'expiration des moratoires sur les expulsions, nous avons donc besoin de tous les outils de nos boîtes à outils pour nous soutenir mutuellement.

Faites un don au garde-manger CLOTH.

Explorez la bibliothèque de ressources de MANYC.

Moyens de s'impliquer + appels à l'action

En raison des pertes d'emplois massives dues au COVID-19, de nombreux habitants de l'État de New York ont encore du mal à payer leur loyer. Bien que le moratoire sur les expulsions ait été prolongé jusqu'au 6 août, cela ne suffit pas. Le sénateur de l'État de New York, Zellnor Myrie, et Karines Reyes, membre de l'Assemblée, ont introduit la loi sur la stabilité des logements d'urgence et la prévention du déplacement des locataires (Projet de loi du Sénat S8667), qui ferait empêcher tous les dépôts d'expulsion et de forclusion pour les locataires commerciaux et résidentiels jusqu'à un an après qu'une partie de l'urgence de catastrophe du Gouverneur Cuomo à l'échelle de l'État soit toujours en place. Le projet de loi établit également un lien entre les inégalités en matière de logement et les inégalités raciales; Les communautés minoritaires ont été les plus durement touchées par le COVID-19 et sont donc les plus exposées à l'instabilité du logement. Nous vous invitons à appeler ou à envoyer un e-mail à votre Sénateur de l'État de New York et Assemblé pour exprimer votre soutien à S8667.

Rejoignez les organisations membres de Communities United for Police Reform Association arabe américaine de New York, Brooklyn Movement Center, FIERCE et Justice Committee ce jeudi 23 juillet à 18h30 pour un Gratuit, ouvert au public Formation Cop Watch. S'inscrire maintenant.

Equality For Flatbush poursuit ses efforts pour protester contre l'expulsion illégale des locataires de #1214Dean. Le groupe demande aux gens de ne pas se joindre à eux en personne à moins qu'ils n'aient été intégralement impliqués dans ce travail, qu'ils aient passé la nuit ou qu'ils aient joué un rôle de soutien dans l'organisation. Leurs prochaines étapes consistent à détenir légalement et politiquement Gennaro Brooks-Church (718-506-6449) et Loretta Gendville (347-244-3016). Si vous êtes en mesure de soutenir financièrement les locataires, veuillez les Venmo à @ DeanSt1214.

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