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Boletín MANYC

Ayuda mutua en el distrito 31 de Nueva York

Una conversación con Chris Nickell, quien ha ayudado a impulsar los esfuerzos de ayuda mutua de Marble Hill a Chelsea

Chris Nickell conoce la ayuda mutua desde que el huracán María devastó Puerto Rico en 2017. Los esfuerzos de ayuda mutua fueron esenciales para la recuperación de las comunidades en PR, donde el cónyuge de Nickell tiene familia. Ahora, como subjefe de personal del senador de Nueva York Robert Jackson, que representa al oeste de Manhattan desde Marble Hill e Inwood hasta Chelsea, Nickell ha estado a la vanguardia de las redes de ayuda mutua en todo el distrito. Hablamos con Chris el 27 de mayo sobre la expansión de la capacidad de organizaciones como Community League of the Heights (PAÑO), que dirige una despensa de alimentos que atiende a miles de personas, los desafíos de llegar a personas que tal vez no quieran pedir ayuda y la tensión inherente a participar en una red mayoritariamente anarquista como miembro del personal de un funcionario político electo.

Mutual Aid NYC (MANYC): ¿Cómo ha impactado el coronavirus en su trabajo? 

Chris Nickell: tremendamente. Comenzamos a trabajar de forma remota el 16 de marzo y fue un cambio realmente difícil para nosotros porque gran parte de nuestro trabajo es la interacción cara a cara con los constituyentes que tienen una variedad de problemas. Ayudamos a apoyarlos en la navegación a través de la burocracia estatal y de la ciudad, conectándolos con organizaciones comunitarias, etc. Les digo a amigos y familiares que la cantidad de miseria humana que representa una proporción de nuestro trabajo se ha disparado. Lo único que ha disminuido ligeramente son las emergencias de vivienda, pero eso es solo porque las personas tienen sus manos ocupadas con otras emergencias con las que las personas necesitan apoyo. Eso ha sido duro.

MANYC: ¿Qué papel has jugado en hacer despegar los esfuerzos de ayuda mutua? 

CN: Ha evolucionado mucho. Al principio, todavía no había otros juegos en la ciudad, así que estábamos rodando solos. Instalamos un formulario de Google donde las personas pueden inscribirse para ser líderes de cápsulas, pueden inscribirse para ser voluntarios, pueden inscribirse si tienen ciertas necesidades que desean poder conectarse con un vecino para ayudar a cumplir. Pasamos de eso a donde ahora tenemos unos 220 líderes de cápsulas en todos los diferentes vecindarios que él representa desde Marble Hill hasta Chelsea. Eso es emocionante, es una infraestructura que hemos ayudado a impulsar directamente.

Cada dos o tres semanas intentamos tener una reunión de Google para todos los líderes de pod en un vecindario determinado. Esa es la segunda parte que realmente nos entusiasma: otros grupos de ayuda mutua están trabajando con nosotros en un modelo federado donde, por ejemplo, hay tres o cuatro grupos diferentes en North Washington Heights, [y] Upper Heights. Nuestras llamadas de check-in incluyen todos esos grupos para que cualquiera que quiera aprovechar la oportunidad de hablar con otros líderes de pod en su vecindario pueda hacerlo, independientemente de si entraron o no por nuestra infraestructura. Entonces, realmente estamos tratando de distribuir el acceso a la infraestructura y los recursos que tenemos a través de ese modelo de líderes de pod de vecindario.

"Existe una tensión entre los principios básicos de que la ayuda mutua es bastante anarquista y el hecho de que un funcionario electo está ayudando a impulsar estos esfuerzos".

MANYC: ¿El objetivo de la red es, en última instancia, ejecutarse lo más posible y que se involucre lo menos posible?

CN: Hemos tenido muchas conversaciones al respecto porque existe una tensión entre los principios básicos de que la ayuda mutua es bastante anarquista, y el hecho de que un funcionario electo está ayudando a impulsar estos esfuerzos. Así que hemos sido muy cuidadosos con la forma en que hablamos al respecto. Nunca decimos que estos son nuestros esfuerzos de ayuda mutua. Decimos que estamos iniciando estos esfuerzos de ayuda mutua en la comunidad, ayudando a establecer la infraestructura para que el ecosistema prospere. Así que somos muy intencionales sobre la forma en que hablamos al respecto.

Creo que el objetivo en última instancia sería que pudiéramos dar un paso atrás y dejar que se ejecute solo, pero debido a la naturaleza de esta pandemia, hay muchas razones por las que no creo que eso vaya a suceder pronto. La ayuda mutua que todos conocíamos y amamos antes de esta pandemia se basó en un estacionamiento de Walmart después de un huracán, un incendio o un terremoto. Y establecería estas grandes tablas y todos estarían co-presentes en descubrir qué hacer juntos en la proximidad física. Pero, por supuesto, ahora no podemos hacer eso. Gran parte del trabajo de conexión, tanto de personas a personas como de organizaciones, es algo que nuestra oficina es una posición única para ayudar a facilitar porque somos personal remunerado y, por lo tanto, tenemos la capacidad dentro de nuestros flujos de trabajo (aunque a veces ¡Es difícil encontrarlo!) dedicar recursos de personal a estos esfuerzos.

La otra cosa es, y esto llega a la tercera fase de lo que estamos haciendo, es que nos hemos asociado con MANYC, porque una de las cosas que traemos a la mesa, ciertamente en el ecosistema mutuo del norte de Manhattan La ayuda es que, como oficina de un funcionario público electo, tenemos conexiones profundas con muchas organizaciones comunitarias (CBO) que ofrecen servicios y apoyo en este momento. Por lo tanto, podemos confiar en esas relaciones que preexisten a la crisis para ayudar a establecer una calle de doble sentido entre las CBO y los líderes de las cápsulas. Podemos ayudar a triangular.

La asociación con MANYC: estamos ayudando a crear la primera base de datos del grupo, que será bastante completa. En este momento, tenemos una Airtable de más de 300 grupos que incluye iglesias, otras casas de culto, escuelas de todo tipo, CBO, organizaciones artísticas, asociaciones de inquilinos de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA), grupos de viviendas. Todas las cosas bajo el sol de las que somos conscientes. No diré que es exhaustivo, pero diré que es exhaustivo. Y traemos eso a la mesa porque de todos modos es parte de nuestro trabajo como oficina elegida.

Así que estamos tratando de establecer realmente un modelo de cómo se pueden ver este tipo de colaboraciones. Porque sabemos que este esfuerzo de ayuda mutua también será necesario en el futuro previsible. Nadie en su sano juicio espera una recuperación económica en seis meses. Así que estamos en esto a largo plazo y por esa razón, no queremos retirarnos antes, por ejemplo, de que la biblioteca de recursos esté completamente construida. Por lo tanto, anticipo que todavía estamos en una fase creciente de nuestra oficina que inicia este ecosistema. Preveo que disminuirá una vez que se haya implementado gran parte de la infraestructura del grupo. Pero no anticipo que desaparecerá por completo. Siempre habrá formas en que nuestra oficina puede conectarse para ayudar a impulsar y apoyar en un área determinada.

"La despensa de alimentos de tela tiene, dependiendo de cómo se mire, quintuplicó la cantidad de tiempo que están abiertos y triplicó el volumen que están sacando".

MANYC: ¿Cuáles son las mayores necesidades en todos sus vecindarios? ¿Cómo están respondiendo los grupos de ayuda mutua a esas necesidades?

CN: Una de las mayores necesidades es la comida, y es bastante grave. Una de las primeras historias de éxito que surgieron de los esfuerzos de ayuda mutua con los que hemos estado trabajando es que a fines de marzo, el director ejecutivo de una CBO integral llamada Community League of the Heights (CLOTH), nos pusimos en contacto con ella para verificar y ver cómo iban las cosas y ella mencionó que estaba buscando duplicar la capacidad de despensa de alimentos de CLOTH. Se llama Yvonne Stennett. Yo dije: eso es genial. Y ella dijo: Bueno, sí, pero no sé quién va a contratarlo. Le dije: bueno, tenemos 50 líderes de cápsulas en Washington Heights al sur de las Alturas más bajas, entonces, ¿por qué no te conectamos?

Desde entonces, ha habido un flujo constante de voluntarios, tanto los propios líderes de las cápsulas como las personas en sus cápsulas con las que se han conectado. Y la despensa de comida que creo que ahora tiene, dependiendo de cómo la mires, ha quintuplicado la cantidad de tiempo que están abiertos y triplicó el volumen que están sacando. Estamos realmente interesados en no reinventar la rueda y descubrir cómo conectar a las personas donde puedan ser más utilizadas y más necesarias.

MANYC: Entre todas las organizaciones comunitarias, organizaciones e individuos con los que está trabajando, ¿cómo ha sido la familiaridad con la idea de la ayuda mutua? ¿También desempeña un papel educativo al informar a las personas sobre lo que significa la ayuda mutua?

CN: Estamos muy, y desearía poder hacer más. Creo que, en última instancia, en la expresión más completa de ayuda mutua, también es profundamente antirracista y decolonial debido a los orígenes indígenas de la práctica. Y todavía no hemos hecho el espacio o el tiempo para profundizar en esas profundas discusiones a su alrededor. Pero, ciertamente, cuando nos acercamos a los grupos para incluir su información en la base de datos y actualizarnos con los recursos que ofrecen y las necesidades que tienen, las solicitudes de apoyo que tienen, ciertamente estamos haciendo un trabajo educativo, más aún sobre los aspectos básicos de cómo esto funciona. Ya están realmente abiertos a esta idea de la calle de doble sentido porque tienen necesidad de apoyo de la comunidad y también están ofreciendo mucho para capacitar a los líderes de pod para ayudar a apoyar a las personas en el pod. Por lo tanto, no se trata tanto de los principios de ayuda mutua. Es más: "Esto existe, así es como funciona, ¿y te unirás?"

"Eso fue realmente difícil porque me mostró cuán alta puede ser la barrera para solicitar ayuda para algunas personas".

MANYC: ¿Puedes compartir algunos de los momentos más desafiantes que has tenido durante esta crisis? ¿Y algún momento de alegría o satisfacción?

CN: Ha habido dos momentos realmente desafiantes. Hace un mes y medio salí a caminar por el parque y el número de muertos realmente aumentó y pensé para mí mismo: realmente necesito estar preparado porque comencé a escuchar a personas que se alejaban dos pasos de mí. pasando .. Miembros de la junta de la comunidad. Líderes comunitarios. Pensé, realmente necesito prepararme para alguien que conozco directamente. Más tarde esa mañana entré en Twitter y vi que el analista de vivienda Tom Waters había fallecido. Era un conocido cercano en el proceso de convertirse en un amigo. Y ciertamente a alguien a quien admiraba mucho en términos de los análisis que hizo para la Sociedad de Servicio Comunitario. Su trabajo fue simplemente impresionante. Y había trabajado con él de cerca en un grupo de trabajo de vivienda en el centro durante unos seis meses para ese momento. Entonces eso fue realmente difícil.

Una de las cosas más difíciles con la ayuda mutua para mí ... Sabíamos desde el principio que gran parte de la forma en que habíamos establecido la infraestructura, debido a su naturaleza digital, iba a atraer a una multitud que estaba más altamente profesionalizada y sesgada más blanca que muchos de los constituyentes a los que representamos. Y eso se confirmó en las conversaciones iniciales que tuvimos. Y es algo que hemos estado tratando de mitigar y con lo que realmente luchamos. Las consecuencias de eso fueron muy claras para mí ... Tengo experiencia en la organización de viviendas y una de las últimas campañas en las que trabajé antes de unirme a la oficina del senador fue la campaña contra la rezonificación de Inwood. Vivo en Inwood y tengo muchos amigos de la asociación de inquilinos que se encuentran en edificios que son predominantemente españoles. Y los revisé durante esta crisis y me aseguré de que supieran que nuestra oficina está aquí, que yo personalmente estoy aquí.

Así que fue muy difícil para mí recibir un mensaje de texto de uno de mis amigos líderes de inquilinos con quien había estado en contacto aproximadamente una semana antes; todo [había estado] bien, [pero] en el tiempo intermedio ella había contraído COVID y había tenido completamente sin comida. Entonces, mi conocimiento de su necesidad fue esta súplica urgente de: Estoy literalmente sin comida. Eso fue realmente difícil porque me mostró cuán alta puede ser la barrera para solicitar ayuda para algunas personas. Mantengo una especie de cocina bien surtida porque cocino mucho. (Miras mi cocina y creo que sería un preparador de desastres, pero luego miras el resto de mi apartamento y piensas: ¡de ninguna manera!) Así que pude tirar un montón de mierda y tomarle dos bolsas llenas de comida sin perder realmente nada de eso. Y se lo di y ella estaba agradecida, y funcionó, pero todo ese episodio fue súper discordante porque era una personalización de todas las luchas que enfrentan los esfuerzos de ayuda mutua en este momento. Solo esa barrera de pedir ayuda.

Creo que un momento de alegría es cualquier momento en que he podido conectarme con personas en torno a estos esfuerzos. Al principio hice mucho ciclismo para dejar volantes que la gente podía poner en sus edificios, y conectarme con la gente de esa manera fue realmente hermoso. A menudo paso materiales por la ventana de mi primer piso a otras personas en Inwood que vienen y se encuentran con nosotros. Y luego, las conexiones en línea con los líderes de las cápsulas cada pocas semanas han sido realmente gratificantes porque son puntos de contacto y son muy importantes en este momento: ¡suena realmente cursi, pero esos son momentos de alegría!

Nos comunicamos con Chris para solicitar una actualización más reciente sobre sus vecindarios. Ellos respondieron con esto:

“El asesinato de George Floyd y los levantamientos en respuesta cambiaron nuestro enfoque hacia la brutalidad policial y el racismo sistémico, lo que es más importante. Algunos de los módulos de la red que hemos iniciado aún están bastante activos, pero otros han luchado para ganar tracción en la ayuda mutua con todo lo que está sucediendo. Nuestro enfoque en la ayuda mutua en los próximos dos meses será revitalizar la estructura del líder del grupo y desarrollar su capacidad para conectar a las personas con necesidades con las personas y organizaciones que pueden ofrecer apoyo. Las consecuencias económicas de la crisis solo se volverán más graves con la Compensación por desempleo pandémico que finalizará el 31 de julio y con la expiración de la moratoria de desalojo, por lo que necesitamos todas las herramientas en nuestras cajas de herramientas para apoyarse mutuamente ”.

Done a la despensa de ropa de tela.

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Formas de involucrarse + llamadas a la acción

Debido a la pérdida masiva de empleos de COVID-19, muchos en todo el estado de Nueva York todavía están luchando para pagar el alquiler. Aunque la moratoria de desalojo se extendió hasta el 6 de agosto, eso no es suficiente. El senador del estado de Nueva York, Zellnor Myrie, y la miembro de la Asamblea, Karines Reyes, presentaron la Ley de Estabilidad de Vivienda de Emergencia y Prevención de Desplazamiento de Inquilinos (Proyecto de ley del Senado S8667), Cuál debería evitar todas las solicitudes de desalojo y ejecución hipotecaria para inquilinos comerciales y residenciales hasta un año después de que cualquier parte de la emergencia por desastre en todo el estado del gobernador Cuomo todavía esté en su lugar. El proyecto de ley también establece una conexión entre las desigualdades de vivienda y la desigualdad racial; Las comunidades minoritarias han sido las más afectadas por COVID-19 y, por lo tanto, corren el mayor riesgo de inestabilidad de la vivienda. Le instamos a que llame o envíe un correo electrónico a su Senador del estado de Nueva York y Asambleísta para expresar su apoyo a S8667.

Únase a las organizaciones miembros de Comunidades Unidas para la Reforma Policial Asociación Árabe Americana de Nueva York, Centro de Movimiento de Brooklyn, FIERCE y Comité de Justicia este jueves 23 de julio a las 6:30 p.m. para un Libre, abierto al público Cop Watch entrenamiento. Regístrate ahora.

Igualdad para Flatbush continúa sus esfuerzos para protestar contra el desalojo ilegal de inquilinos de #1214Dean. El grupo está pidiendo a la gente que no se una a ellos en persona a menos que hayan participado integralmente en este trabajo, se hayan quedado a pasar la noche o hayan jugado un papel de apoyo en la organización. Sus próximos pasos son mantener legal y políticamente a Gennaro Brooks-Church (718-506-6449) y Loretta Gendville (347-244-3016). Si puede apoyar financieramente a los inquilinos, por favor Venméntelos en @ DeanSt1214.